Viagem da Islândia: Dirigindo o Ring Road

O anel viário da Islândia (oficialmente rotulado como Rota 1) é uma das viagens mais espetaculares do mundo. Percorrendo 1.332 quilômetros ao redor da Islândia, esta estrada sinuosa de duas pistas, 98% pavimentada, leva você a cachoeiras dignas de saga, campos de lava sobrenaturais, praias de areia preta tempestuosas, cavernas de gelo cintilantes e paisagens alucinantes caminhadas nas geleiras.

Embora seja teoricamente possível percorrer a rota em 15 horas (o limite de velocidade na maior parte da estrada é de 90 quilômetros por hora), você vai querer se dar pelo menos sete dias na Islândia para experimentar completamente este itinerário de viagem único e tudo o que ela tem a oferecer.

DIA 1: Refresque-se em Reykjavik

Vista aérea de Reykjavik

Depois de desembarcar no Aeroporto Keflavik da Islândia , dirija-se à capital nacional de Reykjavík para descansar e relaxar um pouco antes de partir para o anel viário. Como a maior cidade e centro cultural da Islândia, é o local ideal para se familiarizar com a história do país, comer algumas refeições fabulosas e recuperar o sono em meio ao jet lag transatlântico.

A coleção permanente de 2.000 artefatos islandeses do Museu Nacional da Islândia ajuda a ilustrar a história colorida do país, desde os assentamentos vikings medievais até a sociedade contemporânea. Para um verdadeiro deleite culinário, faça uma reserva para o jantar no The Grill Market (Grillmarkaðurinn) e peça seu menu de degustação para uma das refeições mais deliciosas e distintas de sua vida – a chef Hrefna Sætran usa apenas ingredientes frescos e sazonais diretamente de agricultores islandeses e pescadores para criar pratos inspirados na paisagem da Islândia.

Um dos segredos mais bem guardados de Reykjavík é a infinidade de piscinas públicas espalhadas por toda a cidade, que oferecem o local perfeito para uma banheira de hidromassagem pós-voo. As piscinas desses complexos de natação, imersão e vapor são alimentadas pelas mesmas águas termais que fluem para os spas de luxo da cidade, mas custam uma fração do preço da visita. (Certifique-se de ler as regras do vestiário antes de ir, pois muitas instalações implementam regimes de higiene rigorosos quando se trata de roupas de banho e banho.)

DICA: Viajar em uma van alugada (experimente Happy Campers, Cozy Campers ou Kuku Campers) é uma maneira muito popular de dirigir pela Islândia. Embora acampar seja recomendado apenas durante os meses mais quentes de verão de junho a meados de setembro, muitos visitantes gostam da conveniência (e economia de custos) de dirigir e dormir em uma van equipada. Certamente adiciona um elemento de aventura a uma viagem pela Islândia, montando acampamento em um dos 170 acampamentos registrados do país ou pedindo permissão aos proprietários para estacionar em sua propriedade.

DIA 2: Entrando no Círculo Dourado

Gêiser Strokkur

Embora o Círculo Dourado da Islândia não faça parte do anel viário – é um circuito turístico de 187 milhas de Reykjavik até as terras altas do sul e vice-versa – vale a pena passar um dia no início do seu itinerário na Islândia para conhecer todos os locais mais bem avaliados encontrado ao longo dele.

Apenas cerca de 45 minutos a noroeste de Reykjavík, o Parque Nacional Thingvellir deve ser sua primeira parada no Círculo Dourado. Como o primeiro dos três parques nacionais designados na Islândia, esta jóia geológica fica diretamente entre as placas tectônicas da Eurásia e da América do Norte e é o único lugar na Terra onde a Dorsal do Atlântico Médio é visível acima do nível do mar. A massa de terra da Islândia começou a se formar há milhões de anos neste mesmo local, quando uma bolha de magma em ebulição surgiu entre as duas placas.

A próxima parada é a área geotérmica de Geysir (a cerca de 50 minutos de carro de Thingvellir), mas você verá respiradouros fumegantes e chaminés geotérmicas muito antes de chegar. Uma vez aqui, dirija-se ao gêiser Strokkur para testemunhar o lançamento de água fervente até 40 metros no ar a cada cinco a 10 minutos – esse tipo de atividade térmica é um fenômeno natural extremamente raro, então não perca. Além disso, a loja de presentes tem um excelente museu no local, artesanato local e serve sopa islandesa saudável na hora do almoço.

A parada final neste itinerário do Golden Circle fica a apenas 10 minutos de carro a oeste: a cachoeira Gullfoss , sem dúvida uma das cachoeiras mais espetaculares da Islândia (e isso é muito, pois existem mais de 10.000 nesta nação insular). O rio Hvíta mergulha 105 pés abaixo de duas gotas, criando um spray que em um dia ensolarado se transforma em um caleidoscópio de arco-íris. A partir daqui, é hora de deixar o Círculo Dourado e seguir para o sul em direção ao anel viário.

DICA: Antes de sair de Reykjavík, faça um estoque de lanches e mantimentos, pois a comida pode ser cara ao longo do anel viário. Procure o bônus de supermercado econômico (e seu logotipo de porco rosa).

DIA 3: Conhecendo o Litoral Sul

Cachoeira Seljalandsfoss

Embora não haja direção certa ou errada para dirigir no anel viário, optar por dirigir pela Islândia no sentido anti-horário significa que você atingirá todas as grandes áreas turísticas primeiro e salvará as paradas mais rurais (leia-se: relaxante) para mais tarde a semana.

Aqui na costa sul, a estrada fica perto da costa montanhosa, o que significa que muitas vezes há ventos fortes soprando do Atlântico Norte (mesmo no verão), então tome cuidado com a deriva. Além disso, esteja ciente de que pontes de pista única sobre rios e fiordes são a norma, portanto, siga os avisos de prioridade.

O primeiro destaque, Seljalandsfoss , não é apenas uma das cachoeiras mais bonitas da Islândia, mas também a mais acessível, a apenas 100 metros da estrada. Saia, estique as pernas e faça uma rápida caminhada de 10 minutos atrás da cachoeira e ao longo de uma trilha curta para chegar a uma segunda cachoeira escondida, Gljúfrabúi .

Mais 25 minutos de carro leva você a Skógafoss , outra cachoeira impressionante que se estende por 25 metros de diâmetro e cai 60 metros no espumante Rio Skógá.

Uma das características naturais mais incomuns da costa sul da Islândia é a abundância de praias de areia preta, graças a milênios de ondas batendo contra fluxos de lava resfriados, quebrando rochas ígneas escuras em areia fina. Dirija-se às falésias de Dyrhólaey (que são visíveis a partir do anel viário, mas são acessíveis por uma pequena estrada lateral) para uma vista deslumbrante das praias dramáticas que se estendem até as terras agrícolas exuberantes e as geleiras. Também mantenha os olhos abertos para uma infinidade de pássaros extraordinários – esses penhascos abrigam milhares de papagaios-do-mar.

DICA: Embora os postos de gasolina sejam fáceis de encontrar nas cidades, quando você está no campo, eles se tornam muito mais difíceis de encontrar. Certifique-se de abastecer ao passar por uma cidade maior e faça um orçamento adequado – os preços do gás são altos.

DIA 4: Saudação aos Grandes Glaciares

Caverna de gelo sob a geleira Vatnajokull

Três horas mais a leste ao longo do anel viário, você encontrará uma das atrações turísticas mais bem avaliadas da Islândia – Jökulsárlón , uma enorme lagoa glacial que faz fronteira com o Parque Nacional Vatnajökull . Suas águas calmas e azul-gelo são alimentadas pela geleira Breiðamerkurjökull e estão cheias de enormes pedaços flutuantes de gelo antigo que fluíram do campo de gelo glacial. Embarque em um dos passeios de barco anfíbio que o levam ao lago para se aproximar dos icebergs (você ainda poderá provar um pedaço!) e oferecer vistas incríveis das geleiras ao redor.

Durante os meses de inverno (outubro a março), há até expedições em cavernas de gelo sob a Geleira Vatnajökull , que levam você para dentro das cavernas glaciais congelantes e azuis. Prepare-se com um capacete e grampos e deixe um guia experiente guiá-lo por um passeio sobrenatural por arcos de gelo e formações glaciais, enquanto desvenda a história geológica das geleiras da Islândia e o que as torna tão únicas.

DICA: Se você está ansioso para sair do anel viário e seguir para as Terras Altas da Islândia, você está espionando à distância nos últimos quatro dias, legalmente precisa ter um veículo 4×4 para fazê-lo. As estradas são todas de cascalho áspero, muitas são de pista única e, devido à sua alta altitude (e às condições climáticas extremas que a acompanham), só são acessíveis do final de junho a setembro.

DIA 5: Aproximando-se dos fiordes orientais

Caminho do arco-íris pela vila de Seydisfjordu

A próxima parada neste itinerário de sete dias na Islândia é Djúpivogur . Aninhada no topo do pitoresco fiorde de Hamarsfjörður , esta pequena vila tem sido um importante centro comercial por quase 500 anos, com o armazém mais antigo construído em 1790 (é também a localização do Museu do Patrimônio da cidade).

A 800 metros da vila, não deixe de conferir uma exposição de esculturas ao ar livre intitulada The Eggs of Merry Bay – esses 34 enormes ovos de granito do famoso artista islandês Sigurður Guðmundsson prestam homenagem aos pássaros nativos do leste da Islândia.

Duas horas e meia mais acima no anel viário, no final de um fiorde dramático de 16 quilômetros de comprimento, é sem dúvida uma das aldeias mais bonitas do país, Seyðisfjörður . Caminhe ao longo do caminho pintado em arco-íris pela cidade, passando por restaurantes convidativos que servem sopas cremosas de frutos do mar com pão fresco e pequenas boutiques familiares que vendem suéteres tradicionais feitos à mão e outros artesanatos locais.

Atrás da vila, você encontrará acesso a uma teia de trilhas bem marcadas que o guiam pelo fiorde íngreme e exuberante, passando por cachoeira após cachoeira, e fornecem uma panóplia de vistas pitorescas ao longo do cume da alta montanha, descendo as encostas e para o oceano. Certifique-se de observar o seu passo, pois há muitos pássaros nidificando ao longo da trilha que não estão acostumados à atividade humana (sim, este lugar é tão remoto).

DICA: Embora o número de pessoas que vivem no leste da Islândia possa ser bastante pequeno, a população de ovelhas e renas não é. Durante os meses de inverno, o gado geralmente é cercado com segurança, mas, uma vez que a neve derrete na primavera, eles vagam livremente pela paisagem verdejante e verdejante… e estradas.

DIA 6: Northwest Water World

Crateras vulcânicas no Lago Myvatn

Afastando-se da costa para noroeste, esta excursão autoguiada segue para o Lago Mývatn , um lago vulcânico impressionante e raso de 14 milhas quadradas criado por uma erupção de lava há 2.300 anos. Rodeada por crateras vulcânicas e cercada por ricos pântanos, esta área é famosa por sua grande variedade de aves aquáticas – caminhe pela trilha Stakhólstjörn (cerca de uma hora de terreno fácil) para ver o porquê.

Enquanto estiver aqui, certifique-se de economizar algumas horas para descomprimir nas águas termais quentes dos Banhos Naturais de Mývatn . Este elegante e moderno complexo de piscinas fica sozinho no meio desta paisagem vulcânica única e lunar, proporcionando a melhor experiência única na Islândia. (Vá à loja de presentes para encontrar trajes de banho vibrantes cobertos com imagens de vulcões explodindo, que você não encontrará em nenhum outro lugar!)

Quarenta e cinco minutos ao longo do anel viário está uma das belas cachoeiras da Islândia, Goðafoss , que significa "cachoeira dos deuses", o que faz sentido depois de testemunhar esta magnífica cascata de 30 metros de largura, cercada por uma paisagem rochosa e verde de conto de fadas , caem no rio Skjálfandafljót abaixo.

DICA: As condições na Islândia variam muito de estação para estação. Embora não seja recomendado dirigir pelo anel viário no inverno, se for quando você decidir fazê-lo, reserve até duas semanas (em vez do itinerário de uma semana de viagem no verão) para contabilizar os fechamentos e bloqueios de estradas e o clima severo .

DIA 7: Norte da Islândia e regresso a Reykjavik

Observação de baleias em Akureyri

Akureyri fica a pouco mais de uma hora de distância e, com uma população de pouco menos de 20.000 habitantes, é conhecida como a Capital do Norte da Islândia – este é um ótimo local para abastecer com gasolina, suprimentos e lembranças de última hora em preparação para a final. perna.

Como também é a parada final à beira-mar no Ring Road (e neste itinerário na Islândia), é aqui que você deve fazer um passeio de observação de baleias, caso avistar baleias jubarte esteja na sua lista de itinerários na Islândia. Existem várias opções diferentes, desde o clássico cruzeiro de observação de baleias até um passeio de barco inflável rígido mais aventureiro (e varrido pelo vento) – há até uma opção de sol da meia-noite se você quiser identificar essas caudas distintas no brilho suave do crepúsculo contínuo.

A apenas uma hora e meia de Reykjavik e nossa última área de interesse neste roteiro pela Islândia, Grábrók , Rauðbrók e Smábrók são três crateras vulcânicas que exigem sua atenção. Formadas há cerca de 3.400 anos, essas crateras dramáticas e campos de lava ao redor agora fazem parte de uma reserva natural, onde os visitantes podem explorar essas maravilhas geológicas ao longo de uma série de trilhas de fácil acesso – se você estiver com energia, há até uma até o cume do Grábrok (170 metros).

DICA: Ter um celular confiável em uma viagem é uma obrigação. Mas, em vez de acumular enormes taxas de roaming nas estradas da Islândia, considere comprar um cartão SIM pré-pago local, que lhe dará acesso a mapas GPS, boletins meteorológicos, fechamento de estradas e serviços de emergência.

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