Jerry Lawson – O primeiro profissional de jogos de vídeo preto

Numa altura em que a indústria de computadores e jogos de vídeo era largamente composta por homens caucasianos, Jerry Lawson f era um inovador. Ele criou uma das primeiras consolas de jogos de vídeo baseadas em cartuchos (o Fairchild Channel F) , desenhou um dos primeiros jogos arcade operados por moedas ( Demolition Derby ), foi a cabeça de Videosoft, um dos primeiros criadores independentes para o Atari 2600, e o primeiro afro-americano na indústria dos jogos de vídeo a alcançar tais feitos. Nome: Jerry Lawson Nascimento: 1940 Marca na história dos jogos: Primeiro engenheiro e designer de jogos de vídeo preto, dirigiu a consola de jogos de vídeo Fairchild Channel F, concebeu e produziu o jogo arcade Demolition Derby , chefe da empresa de desenvolvimento de jogos Videosoft.

Os primeiros anos de Jerry Lawson

Crescer como filho de uma família de baixos rendimentos num projecto de habitaça?o na Jamaica, Nova Iorque, nunca atrasou o jovem Jerry Lawson. O seu pai, um estivador, tinha uma apatia voraz pela ciência e tecnologia, que transmitiu ao seu filho. Quando jovem, Jerry já era um aficionado por tecnologia incurável e gadgets, obtendo uma licença de rádio de presunto e utilizando-a para construir a sua própria estaça?o de rádio no seu quarto, bem como fabricar e vender walkie-talkies .

Engineering o seu caminho para Fairchild

Depois de frequentar o Queens College e o City College de Nova Iorque, Lawson começou uma carreira na engenharia, trabalhando em tecnologias emergentes com empresas como a F ederal Electric, Grumman Aircraft e a PRD Electronics. Acabou por aterrar na Fairchild Semiconductor em 1970, trabalhando com toda a sua linha de semicondutores e microprocessadores. Durante os seus primeiros anos na Fairchild, Jerry começou a envolver-se com mais tecnologia informática, à medida que os seus interesses cresciam, juntou-se ao Homebrew Computer Club e tornou-se amigo dos fundadores da Atari Nolan Bushnell e Ted Dabney, bem como do engenheiro por detrás do «Pong», Alan Alcorn.

Canal Fairchild F: Origem de um jogo de vídeo pioneiro

Nolan e Ted mostraram a Jerry a sua criaça?o, «Computer Space», o primeiro jogo de arcada operado por moedas disponível comercialmente, depois do qual Jerry começou a mexer em casa, desenhando e construindo a sua própria máquina de arcada operada por moedas, Demolition Derby , utilizando microprocessadores Fairchild. Quando os executivos da Fairchild souberam da sua criaça?o arcade, puseram-no a cargo do seu projecto de consola de jogos de vídeo em casa, que acabaria por se tornar o Fairchild Channel F, a primeira consola de jogos de vídeo com cartucho ROM.

Jerry Lawson e TV POW

Além de liderar o projecto Fairchild Channel F e conceber muitos dos seus componentes protótipos, Lawson e a sua equipa também trabalharam na expansa?o das capacidades do sistema para além dos jogos baseados em cartuchos. Uma das variaço?es mais singulares da tecnologia Channel F que Lawson e a sua equipa criaram foi «TV Pow» , o primeiro e único jogo de vídeo a ser jogado através da televisa?o. Nos programas infantis locais, entre desenhos animados, o apresentador pedia aos jogadores que telefonassem a participar no TV Pow , que consistia num jogo de tiros no espaço através do Canal F, com um grande buraco no meio.

Depois de Fairchild’s Channel F

Depois de deixar Fairchild, Lawson fundou o seu próprio criador de jogos de vídeo , Videosoft, com a intença?o de criar jogos e ferramentas tecnológicas para o Atari 2600. Videosoft acabou por criar apenas um cartucho, «Color Bar Generator», que foi concebido para calibrar a cor da sua televisa?o e ajustar a retença?o vertical e horizontal da imagem. Hoje, Lawson goza de uma merecida reforma e participa em exposiço?es e convenço?es de retrojogo como conferencista convidado. Desde os primeiros dias da sua carreira até aos dias de hoje, diverte-se por conhecer tantas pessoas que ouviram falar dele, mas ao conhecê-lo pessoalmente ficam chocados com o facto de ele ser negro. Como afirmou numa entrevista 2009 com Benj Edwards para o website Vintage Computing and Gaming: «Bem, eu na?o ando por aí a dizer a toda a gente que sou negro.

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