Explorando o Parque Nacional Olímpico e a floresta tropical Hoh: um guia de visitantes

Junto ao Oceano Pacífico, na Península Olímpica, no noroeste do estado de Washington, o Parque Nacional Olímpico atrai milhões de visitantes todos os anos para seu ambiente selvagem. Com picos de montanhas glaciais, um litoral acidentado e uma das melhores extensões de floresta tropical temperada da América do Norte, o Parque Nacional Olímpico é isolado, acidentado e nada menos que pitoresco. Com vários lugares para visitar e muitas coisas divertidas para fazer, planejar uma viagem ao Parque Nacional Olímpico pode parecer esmagador com tantas opções interessantes.

O Olympic National Park é um dos parques nacionais mais populares dos Estados Unidos e, com a maioria das visitas ocorrendo entre os meses de maio e setembro, vale a pena planejar com antecedência. As boas notícias? Seja qual for a direção que você viajar, o Olympic certamente será definido pelas vistas, sons e admiração instantânea deste parque nacional selvagem e pitoresco de Washington.

Veja também: Onde ficar perto do Parque Nacional Olímpico

Centros de visitantes

Passeio panorâmico da Península Olímpica

O parque nacional está aberto durante todo o ano, embora nem todas as áreas sejam acessíveis em todas as estações. O centro de visitantes do Parque Nacional Olímpico fica na charmosa cidade de Port Angeles , na costa norte da península, que também oferece um ótimo ponto de partida, com muitos hotéis, restaurantes e fácil acesso ao resto da península .

O Wilderness Information Center também está localizado em Port Angeles, onde os exploradores interessados ​​podem obter licenças para o interior. Estações adicionais de visitantes e guardas florestais podem ser encontradas na Hoh Rain Forest, Hurricane Ridge e Kalaloch.

Passeio panorâmico da Península Olímpica

Hoh floresta tropical | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Nenhuma estrada passa pela parte central e montanhosa do Parque Nacional Olímpico. As montanhas, com as florestas nacionais adjacentes, são cercadas pela Olympic Peninsula Scenic Drive (US 101), com 530 milhas de extensão. Estradas laterais, algumas apenas parcialmente asfaltadas, levam a atrações como Hoh Rain Forest e Hurricane Ridge no interior, ou intermináveis ​​praias de areia na costa. A US 101 também se conecta com comunidades e cidades proeminentes da península, incluindo Port Angeles, Forks e Hoodsport. O transporte público está disponível na 101, principalmente de Port Angeles.

Vastos ecossistemas para explorar

cume do furacão | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Das praias de maré ao nível do mar até as cordilheiras alpinas e o cume do Monte Olimpo (7.980 pés), o parque protege um enorme espectro de diferentes paisagens. As Montanhas Olímpicas ficam no centro do parque, profundamente fissuradas por um complexo sistema de vales íngremes. Existem cerca de 60 geleiras e numerosos campos de neve em todas as elevações mais altas. Acima da linha das árvores há uma região de prados alpinos com flores coloridas da montanha.

Praia do Rialto | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A faixa costeira do Parque Nacional Olímpico é uma região de praias arenosas, falésias que se erguem do mar, arcos rochosos, acúmulos de troncos e florestas que chegam até a costa. A parte norte é acessível apenas por estradas laterais que saem da US 101, e o terço sul da costa entre Ruby Beach e Queets é facilmente acessível pela 101.

O mar não é particularmente convidativo para os banhistas, pois as correntes frias mantêm a temperatura da água baixa. Ao caminhar pelos inúmeros promontórios, o turista deve ficar atento às marés. As focas são comuns e, às vezes, as baleias cinzentas nadam na primavera e no outono.

Trilha do Rio Hoh | Direitos autorais da foto: Brad Lane

O ciclo anual de chuva que vem do Pacífico e o derretimento da neve do Monte Olimpo ajudam a criar os ambientes de floresta tropical exclusivos do Olympic. Juntamente com a célebre Hoh Rain Forest, Quinault, Queets e Bogachiel Rain Forest oferecem um apelo cênico. Essas áreas cobertas de musgo do parque são convidativas para todas as idades explorarem, com diferentes oportunidades de aventura, desde trilhas interpretativas da natureza até expedições de mochila de vários dias.

Lugares mais bem avaliados para visitar no Parque Nacional Olímpico

Hoh floresta tropical

Hoh floresta tropical

Uma das maiores atrações turísticas do parque nacional é esta magnífica extensão da natureza, uma das últimas áreas sobreviventes de floresta tropical de zona temperada. A Hoh Rain Forest , a 90 milhas de Port Angeles, atende aos visitantes com suas três trilhas naturais, incluindo o Hall of Mosses e o Spruce Nature Trail, ideal para famílias. A rota mais longa que se estende do Hoh Rain Forest Visitor Center, a Hoh River Trail, tem 17 milhas de comprimento, levando à morena terminal da Geleira Azul do Monte Olimpo. Os primeiros 13 quilômetros da trilha são moderados e principalmente planos, seguindo os contornos do rio Hoh, permitindo uma experiência divertida de caminhada em família.

As quatro principais espécies de coníferas encontradas na Floresta Hoh Rain (abeto Sitka, cicuta, cedro vermelho e abeto Douglas) e o bordo de Oregon crescem a alturas gigantescas de até 330 pés com até 13 pés de diâmetro. As árvores e os troncos caídos estão cobertos de samambaias de tamanho incomum (incluindo alcaçuz e samambaias-espada), líquens e musgo. Um tronco caído que apodreceu nutrirá colunatas inteiras de árvores. Particularmente impressionante é a Selaginella, uma espécie de musgo relacionada ao musgo do clube que pende das árvores em longas guirlandas e cortinas.

Os visitantes raramente veem qualquer alce Roosevelt (wapiti) residente no verão, mas os sinais de sua presença estão por toda parte: eles pastam na vegetação que cresce rapidamente e impedem que ela floresça com muita luxúria. Outros animais que podem ser encontrados são ursos negros, pumas e coiotes, cujas pegadas às vezes podem ser vistas no solo macio da floresta. Os rios estão bem abastecidos com peixes.

Várias trilhas começam na US 101. Uma das melhores trilhas da região é a Queets River Trail , com 16 milhas, com outras trilhas mais árduas cruzando todo o parque.

cume do furacão

cume do furacão

Uma estrada cênica de 32 quilômetros de extensão vai até o Hurricane Ridge Visitor Center (altitude 5.200 pés; sem acomodação durante a noite). Desta grande altura, há vistas magníficas das Olimpíadas cobertas de geleiras e do Estreito de Juan de Fuca até a Ilha de Vancouver, no Canadá. É uma visão particularmente espetacular no final do verão, quando os prados alpinos se enchem de tremoços e valeriana delicada.

Facilmente acessível a partir de Port Angeles, Hurricane Ridge é uma primeira parada comum ao explorar o Parque Nacional Olímpico. O Heart O' the Hills Campground, na base da estrada até Hurricane Ridge, é um local popular para passar a noite.

Fontes Termais Sol Duc

Cataratas do Sol Duc

Um resort administrado por concessionária e fontes termais dentro do Parque Nacional Olímpico, Sol Doc Hot Springs tem águas terapêuticas, que há muito atraem visitantes. Cabanas simples, um alojamento e um acampamento adjacente estão situados ao lado de um rio cênico para os hóspedes que desejam passar a noite, e os excursionistas também podem pagar uma taxa diária para aproveitar as águas. Perto do resort, a trilha Sol Duc Falls convida à exploração em um ambiente alpino denso, onde os titulares de licenças podem se aventurar mais longe na deslumbrante Bacia dos Sete Lagos do parque.

Site oficial: http://www.olympicnationalparks.com/accommodations/sol-duc-hot-springs-resort.aspx

Garfos

Garfos

Perto da seção costeira ocidental do parque nacional, a cidade de Forks é o principal centro da área circundante. Muitos passeios de carro panorâmicos exploram as oportunidades de caminhadas, cachoeiras e fontes termais da área. A cidade é uma excelente base para chegar às praias perto da vila costeira de La Push. O Forks Timber Museum oferece a oportunidade de aprender tudo o que você sempre quis saber sobre madeireiros, história de extração de madeira e equipamentos usados ​​pela indústria florestal.

Baía de Neah

Baía de Neah

Neah Bay é uma pequena comunidade localizada no extremo noroeste da Península Olímpica, no Estreito de Juan de Fuca. É a porta de entrada para Cape Flattery, o ponto mais ao noroeste dos Estados Unidos contíguos, que é alcançado por uma trilha de caminhada. O Makah Cultural & Research Center da comunidade trabalha para preservar a língua Makah através de vários programas. O centro também opera o Museu Makah , que apresenta uma coleção permanente de exposições relacionadas à história local.

Lago Crescente

Lago Crescente

Cerca de 20 milhas a oeste de Port Angeles, a US 101 passa pelo Lago Crescent. Uma estrada corre ao longo do lado sul do delicioso lago da montanha até Marymere Falls , um favorito da família que mergulha por mais de 90 pés. A apenas três quilômetros da cachoeira, uma estrada lateral se ramifica para Sol Duc Hot Springs , onde os visitantes podem se banhar nas premiadas fontes termais minerais.

Praia do Rubi

Praia do Rubi | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Uma praia pitoresca no sul da costa olímpica, Ruby Beach está repleta de marés em mudança, pilhas dramáticas do mar e uma abundância de troncos. Este vasto ambiente, acessado pela 101 perto de Forks, é grande o suficiente para receber os grandes grupos de pessoas que visitam a praia, e os acampamentos próximos facilitam as pernoites. Ruby Beach é apenas uma das muitas áreas oceânicas exclusivas do Olympic, e há muito mais para explorar em lugares como Rialto Beach, Second Beach e Shi Shi Beach.

Trilhas de caminhada mais bem avaliadas no Parque Nacional Olímpico

Escadaria da segunda praia | Direitos autorais da foto: Brad Lane

As melhores trilhas do Parque Nacional Olímpico abrangem o ambiente da floresta tropical e seguem pela costa, com uma rota ocasional que leva ao topo dos picos glaciais (apenas para caminhantes e alpinistas avançados). As caminhadas diurnas são abundantes em todo o parque, com alguns itens essenciais para levar, incluindo água, capas de chuva e botas resistentes. Para viagens noturnas, algumas autorizações de serra podem ser obtidas sem caminhada, enquanto outros locais noturnos populares no coração do parque exigem uma autorização competitiva que os caminhantes podem obter antes de sua visita.

  • Consulte Mais informação:
  • Melhores trilhas para caminhadas no Parque Nacional Olímpico

Acampamentos mais bem avaliados no Parque Nacional Olímpico

Acampamento Graves Creek | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Olympic National Park tem uma abundância de auto-campgrounds abertos durante todo o ano. Enquanto lugares como Heart O' the Hills, Hoh Rain Forest e South Beach Campgrounds são alguns dos mais populares, os melhores acampamentos no Olympic National Park oferecem acesso instantâneo a um ambiente deslumbrante. As reservas antecipadas, quando disponíveis, são especialmente aconselhadas durante todo o verão e sobretudo aos fins-de-semana.

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  • Melhores acampamentos no Parque Nacional Olímpico

Onde ficar perto do Parque Nacional Olímpico para passeios turísticos

  • Hotéis de médio porte: Muitas ótimas acomodações podem ser encontradas dentro ou ao redor do Parque Nacional Olímpico, todas com fácil acesso ao cenário deslumbrante. O Olympic Lodge , em Port Angeles, é um dos hotéis mais bem avaliados de toda a península, graças às suas vistas deslumbrantes, serviço de primeira classe e proximidade com o Centro de Visitantes do Parque Nacional Olímpico. Para explorações costeiras, o Kalaloch Lodge coloca os visitantes noturnos ao lado do oceano e oferece quartos espaçosos, uma excelente localização e fácil acesso à vizinha Hoh Rain Forest. Para outras acomodações familiares de médio porte, o Lake Crescent Lodge fica perto de seu corpo de água homônimo e de Marymere Falls.
  • Hotéis econômicos: Os hotéis de melhor valor serão encontrados nas cidades e comunidades que fazem fronteira com o parque nacional. Em Port Angeles, o All View Motel é popular por suas tarifas amigáveis, instalações limpas e fácil acesso a lugares como Lake Crescent e Hurricane Ridge. Na cidade vizinha de Sequim, também conhecida como a "Capital da Lavanda da América", o Holiday Inn Express Hotel & Suites North Sequim é um hotel de grande reputação com tarifas favoráveis. Para ficar mais perto da praia e da deslumbrante costa olímpica, o The Pacific Inn Motel em Forks oferece acesso rápido ao oceano, quartos limpos e uma ótima diária.

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