Breve história do auto-rádio

  • 1930s: Primeiros auscultadores comerciais
  • 1950s: AM ainda domina
  • 1960s: Nasce o estéreo do carro
  • 1970s: Chega a cassete compacta
  • 1980s: O disco compacto não ultrapassa a cassete compacta
  • 1980s: Disco compacto não consegue desencaixar a cassete compacta
  • 1990: Leitores de CD
  • 2000s: Bluetooth e sistemas de informação e entretenimento
  • 2010s: O que se segue?

A unidade principal é, em muitos aspectos, o coração e a alma do áudio do carro. Os consoles evoluíram de simples rádios mono AM para sofisticados sistemas de info-entretenimento, com uma série de choques estranhos e projectos pontuais no meio.

A maioria das unidades de cabeça ainda inclui um sintonizador AM, mas as fitas de oito pistas, cassetes e outras tecnologias tornaram-se uma coisa do passado. Outras tecnologias, tais como o disco compacto, poderão também desaparecer nos próximos anos. Pode parecer rebuscado, mas a história dos auto-rádios está repleta de tecnologias abandonadas que em tempos foram consideradas vanguardistas.

1930s: As primeiras unidades comerciais

Os entusiastas já vinham encontrando formas criativas de integrar rádios nos seus automóveis há mais de uma década, mas os primeiros verdadeiros auto-rádios não foram introduzidos até aos anos 30. A Motorola ofereceu uma das primeiras, que foi vendida por cerca de $130, cerca de $1.800 na moeda actual. Tenha em mente que este era o tempo do Modelo T, e poderia comprar um carro inteiro por cerca de duas ou três vezes o preço do primeiro rádio automóvel da Motorola.

1950s: AM ainda domina

As unidades principais caíram no preço e aumentaram na qualidade nas décadas seguintes, mas até aos anos 50 só eram capazes de receber emissões de AM. Isto fazia sentido porque as estações AM dominavam a quota de mercado nessa altura.

Blaupunkt vendeu a primeira unidade principal AM/FM em 1952, mas demorou várias décadas para que a FM pegasse. O primeiro sistema de música a pedido também apareceu na década de 1950. Nessa altura, oito faixas ainda estava quase a uma década de distância, e os registos eram a força dominante no áudio doméstico. Os gira-discos não são exactamente os meios mais resistentes ao choque jamais inventados, mas isso não impediu a Chrysler de colocar um nos seus carros. A Mopar introduziu a primeira unidade principal de reprodução de recordes em 1955. Não durou muito tempo.

Anos 60: O estéreo para automóveis nasceu

Os anos 60 assistiram à introdução de fitas de oito pistas e de estéreos para automóveis. Até essa altura, todos os auto-rádios utilizavam um único canal de áudio («mono»). Alguns tinham altifalantes à frente e atrás que podiam ser ajustados separadamente, mas ainda tinham apenas um canal.

Os primeiros «estéreos» tinham um canal nos altifalantes dianteiros e outro nos altifalantes traseiros, mas os sistemas que utilizavam o formato moderno esquerdo e direito apareceram pouco depois.

O formato de oito pistas deve muito às unidades de cabeça de carro. Se não fosse o áudio do carro, todo o formato teria provavelmente falhado. A Ford empurrou a plataforma agressivamente e, com o tempo, os OEMs concorrentes também adoptaram o formato.

1970s: As cassetes compactas chegam ao local

Os dias das oito pistas foram numerados desde o início, e o formato foi rapidamente deslocado do mercado através da cassete compacta. As primeiras unidades de cabeças de cassetes apareceram nos anos 70, e sobreviveram muitos anos à sua antecessora.

As primeiras unidades de cabeça de cassete eram relativamente resistentes nas fitas, e Maxell até baseou uma campanha publicitária no início dos anos 80 no conceito de que as suas fitas eram suficientemente resistentes para resistir a abusos. Qualquer pessoa que já tenha colocado uma cassete no tablier lembra-se da sensação de afundamento associada à unidade principal «comer» uma fita preciosa.

1980s: O disco compacto não consegue desencaixar a cassete compacta

As primeiras unidades de cabeça de CD apareceram menos de 10 anos após os primeiros decks de fita, mas a adopção da tecnologia foi muito mais lenta. Os leitores de CD só se tornaram omnipresentes nas unidades principais no final dos anos 90, e a tecnologia coexistiu com a cassete compacta durante mais de duas décadas.

1990: Os leitores de CD tornaram-se dominantes

leitores de CD tornaram-se cada vez mais populares nas unidades de cabeça durante os anos 90, e houve algumas adições notáveis no final da década. Eventualmente, apareceram unidades de cabeça capazes de ler CD-RW e reproduzir ficheiros MP3, e a funcionalidade de DVD também apareceu em alguns veículos de gama alta e unidades de cabeça aftermarket.

2000s: Bluetooth e sistemas de informação e entretenimento

Durante a primeira década do século XXI, as unidades de cabeça ganharam a capacidade de interface com telefones e outros dispositivos através de Bluetooth. Esta tecnologia foi efectivamente desenvolvida em 1994, mas destinava-se originalmente a substituir as redes com fios. Em aplicações automóveis, a tecnologia permitiu chamadas mãos-livres e criou uma situação em que uma unidade principal podia ser automaticamente silenciada durante uma conversa telefónica.

A precisão dos sistemas GPS de consumo também aumentou durante a primeira parte da década, levando a uma explosão tanto nos sistemas de navegação OEM como nos sistemas de pós-venda. Os primeiros sistemas de infoentretenimento também começaram a aparecer, e algumas unidades de cabeça até ofereciam armazenamento integrado no disco rígido.

The 2010s: The death of the cassette and what’s next

2011 foi o primeiro ano em que os fabricantes deixaram de oferecer decks de cassetes em carros novos. O último carro fora de linha com um leitor de cassetes OEM foi um Lexus SC 430 2010. Após cerca de 30 anos de serviço, o formato foi finalmente reformado para dar lugar a novas tecnologias.

É provável que o leitor de CD seja o próximo formato a desaparecer. Vários OEMs deixaram de oferecer leitores de CD após 2012, e os leitores de CD in-dash poderiam seguir o exemplo. O que se segue?

Algumas unidades de cabeça são agora capazes de tocar música a partir da nuvem, e outras podem ligar-se a serviços de Internet como Pandora. Com dispositivos móveis que se podem ligar às unidades principais via USB ou Bluetooth, o telefone começa a substituir os antigos suportes físicos. O rádio por satélite também goza de um forte seguimento.

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