7 melhores florestas nacionais em Montana

Escrito por Brad Lane
15 de julho de 2021

As florestas nacionais são uma grande parte da paisagem de Montana. Essas terras administradas pelo governo federal abrangem mais de 17 milhões de acres na metade ocidental montanhosa do estado, ao longo da Continental Divide. Ao lado dos impressionantes picos das Montanhas Rochosas, outras características naturais marcantes incluem rios selvagens, cedros antigos e lagos de quilômetros de extensão.

Quase todas as aventuras associadas a Montana aguardam nas florestas nacionais do estado. Apenas algumas dessas aventuras incluem longas viagens de mochila, pesca com mosca e caminhadas pelo deserto . Outros empreendimentos populares incluem passeios a cavalo, observação da vida selvagem e acampamento sob as estrelas. E no inverno, esses acres florestais são o lar de esqui de classe mundial, motos de neve e raquetes de neve .

Como Helena-Lewis e Clark National Forest, algumas florestas nacionais em Montana começaram como duas unidades separadas antes de se fundirem em uma. Como resultado, hoje Montana abriga atualmente sete florestas nacionais . E nos estados vizinhos de Idaho e Wyoming, outras terras públicas se conectam para fornecer ainda mais espaço para explorar. Planeje sua próxima aventura ao ar livre com nossa lista dos melhores parques nacionais de Montana.

1. Floresta Nacional Flathead

Floresta Nacional Flathead | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A Floresta Nacional Flathead faz bem em definir os lugares selvagens de Montana. Esta floresta de 2,4 milhões de acres abrange cinco distritos e várias paisagens icônicas na parte noroeste do estado. A floresta faz fronteira com o Parque Nacional Glacier e o Canadá ao norte, e várias outras florestas nacionais a cercam por todos os lados.

A Floresta Nacional Flathead também fornece o pano de fundo para a cidade cheia de aventuras de Whitefish. E a floresta abriga o Whitefish Mountain Resort , um dos melhores resorts de esqui de Montana. Este popular destino de inverno também atrai visitantes durante o verão com passeios panorâmicos de elevador e mountain bike downhill. A Whitefish Mountain também abriga o Summit Nature Center , onde os visitantes aprendem mais sobre o espaço ao ar livre ao redor.

A Seeley-Swan Scenic Drive é outra avenida popular para explorar a floresta. Este corredor de 90 milhas abrange a Highway 83 entre Seeley Lake e Swan Lake. As deslumbrantes Montanhas Swan e Mission cercam ambos os lados da estrada, e uma cadeia de lagos ao longo do rio Clearwater alinha a beira da estrada. Holland Lake é uma parada notável ao longo da rota, incluindo a Holland Falls National Recreation Trail.

Holland Lake, Floresta Nacional Flathead | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A Floresta também abriga algumas das áreas selvagens mais impressionantes da América. Por exemplo, grande parte do lendário Bob Marshall Wilderness fica dentro da Floresta Nacional Flathead, incluindo o Scapegoat adjacente e o Great Bear Wilderness. Todas essas três áreas selvagens designadas abrangem um total de mais de 1,5 milhão de acres de terreno não desenvolvido.

Flathead National Forest é uma alternativa popular para visitar o Glacier National Park. Essas duas terras públicas fazem fronteira entre si e compartilham paisagens deslumbrantes semelhantes. A Floresta Nacional Flathead, no entanto, recebe apenas uma fração dos três milhões de visitantes que o parque nacional recebe no verão. Flathead National Forest também é muito mais amigável com animais de estimação, com muito poucas restrições para cães.

Leia mais: Principais coisas para fazer na Floresta Nacional Flathead

2. Floresta Nacional de Beaverhead-Deerlodge

Floresta Nacional de Beaverhead-Deerlodge

A Floresta Nacional de Beaverhead-Deerlodge, abrangendo oito condados no sudoeste de Montana, é a maior floresta nacional do estado. Abrange 3,35 milhões de acres ou metragem quadrada aproximadamente semelhante a Connecticut. Este mega-status da floresta veio a ser em 1996, quando as Florestas Nacionais Beaverhead e Deerlodge se fundiram em uma.

A floresta abrange ambos os lados da Continental Divide, principalmente em torno da histórica cidade mineira de Butte. Esta paisagem acidentada corre solta com paisagens aventureiras, incluindo montanhas cobertas de neve, enormes lagos alpinos e resorts de esqui no inverno. Camping também é abundante dentro de acampamentos desenvolvidos ou primitivamente fora da estrada.

Montanhas Pintler, Floresta Nacional Beaverhead-Deerlodge | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Vários passeios panorâmicos na Floresta Nacional de Beaverhead-Deerlodge oferecem avenidas para a aventura. Uma ótima rota para explorar a floresta é a Pintler Veterans Memorial Scenic Highway . Esta unidade de aproximadamente 64 milhas é uma excelente alternativa para a Interstate-90 entre Butte e Missoula. A rota passa pelo esterlino Georgetown Lake aproximadamente no meio da rota, que é uma verdadeira jóia aquática da floresta nacional.

Outro passeio panorâmico é o Pioneer Mountains Scenic Byway . Esta unidade de aproximadamente 49 milhas navega por um belo terreno montanhoso entre o Wise River e a Highway 278 no Condado de Beaverhead. Esta rota pavimentada é bem sinalizada e acessível para qualquer veículo que possa passar por desfiladeiros. Algumas atrações notáveis ​​à beira da estrada ao longo do caminho incluem Maverick Mountain Ski Area e Coolidge Ghost Town .

3. Floresta Nacional Custer-Gallatin

Montanhas Beartooth, Floresta Nacional Custer-Gallatin | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Em 2014, as Florestas Nacionais Custer e Gallatin se combinaram para abranger mais de três milhões de acres. Hoje, sete distritos de guardas florestais supervisionam toda a floresta, espalhados pelo centro-sul e sudeste de Montana. Custer-Gallatin também se estende ao noroeste de Dakota do Sul.

A floresta nacional cobre algumas das paisagens mais emblemáticas de Montana. Ele fornece três pontos de acesso ao Parque Nacional de Yellowstone, incluindo o espetacular Beartooth Pass que leva à Estação de Entrada Nordeste. E toda a floresta faz parte do Ecossistema Greater Yellowstone – um dos maiores ecossistemas quase intactos da Terra.

A recreação é abundante em toda a floresta. Algumas atividades populares incluem caminhadas, passeios de barco, mochila, observação de pássaros, caça e camping. E cursos de água selvagens como os rios Gallatin , Madison e Yellowstone , além de milhares de afluentes, também conferem à floresta uma reputação de pesca de classe mundial. E no inverno, a floresta se transforma em uma meca para motos de neve, esqui e raquetes de neve.

Floresta Nacional Custer-Gallatin perto de Bozeman | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Várias cidades dão acesso à floresta e servem como excelentes acampamentos base. Bozeman, sede da Montana State University, é uma dessas cidades onde o acesso é abundante. Várias das melhores trilhas para caminhadas perto de Bozeman estão dentro da floresta. E os membros da comunidade costumam aproveitar as encostas próximas na área de esqui de Bridger Bowl , operada em conjunto pelo Serviço Florestal.

Livingston , a menos de 30 milhas a leste de Bozeman, também é um ponto de partida para a floresta. Seguindo para o sul de Livingston, a Highway 89 navega por Paradise Valley , acenando com aventura em ambos os lados da estrada. No lado leste de Paradise Valley, o imponente Absaroka-Beartooth Wilderness oferece a mais acidentada das aventuras de Montana.

4. Floresta Nacional de Bitterroot

Montanhas de Bitterroot

A Floresta Nacional Bitterroot fica no sudoeste de Montana e se estende até Idaho. E é um lugar de lenda. Mais da metade dessa floresta de 1,6 milhão de acres é uma área selvagem designada. Parte dessa natureza subdesenvolvida inclui o icônico Frank Church-River of No Return Wilderness , uma das áreas selvagens mais extensas do país. Este terreno não modernizado e montanhoso oferece verdadeiras aventuras americanas no coração de um país selvagem.

A principal rota de automóvel para acessar a Floresta Nacional Bitterroot segue para o sul de Missoula na Highway 93. A rodovia navega pelo vale Bitterroot , conectando pequenas cidades como Lolo, Florence, Stevensville e Hamilton. Duas imponentes cadeias de montanhas intercalam a rota, com as Montanhas Sapphire a leste e as Montanhas Bitterroot a oeste.

Pico Trapper, Floresta Nacional Bitterroot | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Drenagens esculpidas em geleiras pontuam a Cordilheira Bitterroot a oeste, oferecendo excelentes trilhas para caminhadas. Ao longo da Highway 93, marcadores de beira de estrada indicam essas trilhas e seduzem todas as extensões de aventuras. Alguns para conferir incluem Blodgett Canyon , Camas Lake Trail e Trapper Peak .

Outros locais de recreação populares na Floresta Nacional de Bitterroot incluem camping, passeios de barco e esqui cross-country no inverno. A floresta também é um ponto quente para a pesca, e pescadores de todo o mundo vêm a Montana para lançar no rio Bitterroot.

5. Floresta Nacional de Lolo

Lolo Peak, Lolo National Forest | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Lolo National Forest abrange mais de dois milhões de acres no oeste de Montana. A floresta circunda a cidade universitária de Missoula e se estende a oeste até a fronteira de Idaho. Algumas outras cidades importantes nas proximidades incluem Superior e St. Regis ao longo do corredor Interestadual-90. Várias outras florestas nacionais também cercam e se conectam a Lolo nesta região do estado cheia de aventuras.

A floresta suporta um ecossistema diversificado graças à sua localização a oeste da Continental Divide, onde o clima marítimo também influencia o crescimento abundante. Ao lado de uma grande variedade de árvores coníferas aromáticas, riachos selvagens e centenas de lagos de montanha também definem grande parte do cenário.

A recreação corre solta na floresta durante todo o ano. Coisas populares para fazer incluem caminhadas, mochila, pesca e passeios de barco. Acampar também é popular, com mais de 30 acampamentos desenvolvidos nos cinco distritos florestais. E esqui cross-country e motos de neve assumem o controle durante o inverno, assim como esqui em lugares como Montana Snowbowl .

Área de recreação nacional de cascavel, floresta nacional de Lolo | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Missoula, sede da Universidade de Montana, é um excelente acampamento base para explorar a Floresta Nacional de Lolo. Pontos de acesso à floresta e áreas de recreação designadas cercam a cidade. Rattlesnake National Recreation Area & Wilderness é um dos locais mais populares, a menos de 10 quilômetros de carro do centro da cidade.

Lolo Peak é uma caminhada icônica dentro da floresta ao sul de Missoula. É uma caminhada desafiadora no cume e oferece uma excelente vista panorâmica da floresta. Este pico de mais de 9.000 pés é acessível com uma dura viagem de ida e volta de 14 milhas. Ch-paa-qn , anteriormente Squaw Peak, a oeste de Missoula, oferece uma vista incrível semelhante com uma viagem de ida e volta de aproximadamente 6,5 milhas. Ambas as caminhadas são classificadas como algumas das melhores caminhadas perto de Missoula.

6. Floresta Nacional Helena-Lewis e Clark

Portões da Montanha, Helena-Lewis e Clark National Forest

Esta extensa floresta abrange mais de 2,8 milhões de acres no centro e centro-norte de Montana. A enorme área de terra é resultado da fusão das Florestas Nacionais Helena e Lewis e Clark em 2015. Hoje, a Floresta Nacional Helena-Lewis e Clark cumulativa atravessa a Divisão Continental e abrange várias cadeias de montanhas insulares.

Algumas montanhas notáveis ​​incluem as Crazy Mountains , as Big and Little Belt Mountains e as Snowy Mountains. E esses picos atraentes são exatamente o tipo de ambiente aventureiro. A floresta também abriga milhares de riachos pescáveis, centenas de milhares de trilhas multiuso e oportunidades ilimitadas para acampar e passar a noite.

A mata circunda Helena, capital do estado, e os moradores costumam aproveitar essa proximidade. A área da floresta mais próxima da cidade é acessível através do Parque Municipal Monte Helena . Este amplo espaço natural navega pelo cenário dominante da cidade, o Monte Helena, cuja parte traseira marca o limite de milhares de hectares de floresta.

Parque Municipal Monte Helena | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Helena também é um bom acampamento base para aventuras em uma das áreas selvagens mais lendárias da floresta. Primeiramente cunhado por Meriwether Lewis, o Gates of the Mountain Wilderness é uma excelente área natural acessível a partir da cidade com menos de 45 minutos de carro. Esta paisagem única mostra o poderoso rio Missouri abrindo caminho através de altas falésias calcárias, deixando uma boa impressão em quem a visita.

Gates of the Mountain não é a única parada conhecida dentro da floresta para o Corps of Discovery no início de 1800. O Lewis and Clark Interpretive Center em Great Falls é uma visita obrigatória para os interessados ​​em seguir os passos. A floresta opera em conjunto este centro de educação, que oferece informações detalhadas sobre toda a jornada ocidental do Corps of Discovery.

7. Floresta Nacional Kootenai

O rio Kootenai na Floresta Nacional Kootenai

A Floresta Nacional de Kootenai fica no extremo noroeste do estado, fazendo fronteira com a Colúmbia Britânica ao norte e Idaho a oeste. Picos pontiagudos e rios caudalosos definem grande parte desta porção acidentada de Montana, bem como uma floresta densa e vegetação exuberante. Snowshoe Peak , parte do Cabinet Mountain Wilderness, é o pico mais alto do Kootenai a 8.738 pés.

As rodovias estaduais e norte-americanas acessam a floresta, incluindo a rodovia 2 e a rodovia 93 vindo de Kalispell. Uma das rotas mais belas é a State Highway 37, que vai de Libby a Eureka, mais conhecida como Lake Koocanusa Scenic Byway . Vários locais de recreação, como acampamentos e lanchas de barcos, alinham-se nesta rota de cartão-postal paralela à margem leste do lago.

Cedros vermelhos ocidentais na área cênica de Ross Creek, Kootenai National Forest

Ao sul do Lago Koocanusa, a Ross Creek Scenic Area é outro lugar único para se visitar. Esta parte exuberante da floresta é o lar de enormes cedros vermelhos ocidentais, que se destacam como algumas das árvores mais altas do estado. Alguns desses cedros vêm crescendo há quase meio século e têm diâmetros de 12 pés. É fácil explorar a imensidão dessas árvores com uma trilha interpretativa de um quilômetro e meio.

A majestosa Ten Lakes Scenic Area é outro local popular na parte norte da floresta, próximo à fronteira canadense. Esta área cênica de mais de 15.000 acres é exclusivamente para uso no interior, incluindo caminhadas, mochilas e passeios a cavalo. Vários lagos alpinos pontilham esta região acidentada, muitas vezes repleta de peixes de água doce esperando pelo anzol.

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