15 melhores cidades pequenas do Colorado

Colorado não é um estado de cidades. Além de Denver e Colorado Springs, que certamente são categorizadas como cidades, o resto do Colorado é dividido em pequenas cidades ou desertos dramáticos. Você pode agradecer às Montanhas Rochosas por isso.

As Montanhas Rochosas são o maior patrimônio turístico do Colorado, mas também o maior obstáculo ao desenvolvimento de cidades maiores. Mas seus moradores lhe dirão que certamente não se importam. As montanhas impenetráveis ​​dificultam a travessia do estado, exceto por uma ou duas artérias principais.

A história da mineração do Colorado certamente também desempenha um papel nisso. Durante as corridas do ouro e da prata, cidades mineiras surgiram em todas as muitas cordilheiras das Montanhas Rochosas do Colorado. Hoje, muitas dessas cidades mineiras sobreviveram e floresceram nos principais destinos turísticos do estado. Alguns deles se transformaram em destinos de esqui de classe mundial, enquanto outras pequenas cidades foram construídas especificamente com a recreação em mente.

Se você já ouviu os nomes antes, como Aspen ou Vail, ou se eles estão mais distantes dos roteiros mais conhecidos, como Silverton e Paonia, Colorado é absolutamente repleto de charmosas e belas cidades pequenas, que estão entre os melhores lugares para visita no Colorado.

Continue lendo para descobrir as melhores cidades pequenas do Colorado e o que você pode encontrar quando chegar lá.

1. Monte com crista

Crested Butte, Colorado no outono

Crested Butte tem a reputação de ser a "Última Grande Cidade de Esqui" do Colorado. E quando você visitar você logo descobrirá o porquê. Ao contrário de outras cidades de esqui que estão repletas de hotéis cinco estrelas e restaurantes de renome mundial, Crested Butte tem se apegado às suas raízes originais de "bom e velho dia".

A pacata Elk Avenue ostenta cafés, restaurantes e pequenas butiques descontraídos em vitrines vitorianas peculiares. Mas você não encontrará as marcas de grife aqui que você pode encontrar em outras partes do estado. Fora da rua principal, a cidade é cercada de imponentes Montanhas Rochosas com 15 teleféricos e 2.775 verticais para explorar.

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2. Breckenridge

Vista sobre Breckenridge no verão

Embora o Condado de Summit tenha muitas pequenas cidades montanhosas bonitas, o que diferencia Breckenridge é que não foi construído para o turismo. Breckenridge foi construído nas costas de mineiros, que escalaram os picos do Colorado há mais de 100 anos. Hoje, esta pequena cidade do Colorado mantém sua herança, desde as vitrines centenárias até a vibração geral da fronteira.

Claro, o turismo encontrou Breckenridge, graças ao seu esqui de classe mundial, restaurantes, boutiques, trilhas naturais e hotéis. Não importa a época do ano, Breckenridge está repleta de coisas para fazer, desde milhares de trilhas para caminhadas por prados repletos de flores silvestres até esquiar em um dos muitos picos da Cordilheira Tenmile.

Breckenridge também pode ser usado como base para passear em outras cidades próximas, como Frisco, Dillon, Silverthorne e até Aspen e Vail.

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3. Cidade do Lago

Lago San Cristóbal

Não importa quantas vezes você veja as Montanhas Rochosas do Colorado, há algo na Cordilheira de San Juan que sempre vai tirar o fôlego. Esses picos escarpados e selvagens são o pano de fundo da pequena cidade de Lake City.

Você encontrará Lake City ao longo do Silver Thread Scenic Byway – um dos muitos passeios panorâmicos espetaculares no Colorado. A cidade em si fica a poucos minutos do deslumbrante Lago San Cristobal, que dá nome à cidade.

A histórica Lake City foi fundada em 1874 e é conhecida por seu bairro histórico, que por acaso é um dos mais abrangentes do estado. Como a maioria das cidades montanhosas do Colorado, Lake City não decepciona em atividades ao ar livre, não importa a época do ano. O verão traz prados repletos de flores silvestres, caminhadas, pesca e exploração de cidades fantasmas, enquanto o inverno é naturalmente a melhor temporada de esqui.

Hoje o Lago San Cristobal continua sendo a atração número um em Lake City. O lago de 340 acres, formado há quase um milênio, hoje é um dos melhores pontos para passeios de barco e pesca no Colorado . Os visitantes também adoram dirigir o Silver Thread Byway de 75 milhas, que vai de Lake City a South Fork ao longo da Highway 149.

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4. Ouray

Ouray

Enquanto todos estão esquiando em Telluride, o verdadeiro movimento é seguir cerca de uma hora a noroeste de Ouray. Ouray é uma daquelas cidades de montanha que você tem que ver para acreditar. É fácil entender por que esta histórica cidade mineira foi apelidada de "Suíça da América".

Ouray fica em um vale de rio a quase 8.000 pés acima do nível do mar, cercado pelas imponentes montanhas de San Juan. Ele oferece o mesmo cenário de tirar o fôlego que a vizinha Telluride – fica logo acima da montanha, acredite ou não – mas geralmente com menos multidões e um preço mais baixo devido ao fato de você ter que dirigir até Telluride para esquiar.

Mas Ouray não é menos espetacular. A pequena cidade foi fundada na década de 1870 e sobreviveu ao teste do tempo graças à abundância de fontes termais naturais . Na verdade, a piscina da cidade de Ouray é um dos melhores lugares para se visitar na cidade, tanto para moradores quanto para visitantes. Você também encontrará cachoeiras dramáticas em Ouray, como as Box Canyon Falls , que ficam nos arredores da cidade.

Ouray também fica ao longo da Million Dollar Highway, uma estrada de 25 milhas que corta as montanhas entre Ouray e Silverton, e é uma das estradas mais bonitas do país.

Hospedagem: Onde Ficar em Ouray

5. Paonia

Reservatório de Paonia

A Highway 133 do Colorado é um lindo passeio panorâmico por um dos muitos vales fluviais do Colorado. Foi nomeado Paonia graças à explosão de peônias que florescem na primavera e no verão. Também é uma histórica cidade mineira que hoje se tornou um local favorito para a pesca; caminhada; e explorar Lost Lake, a Floresta Nacional de Gunnison e além.

Paonia foi descoberta na década de 1850 como uma passagem pelas Montanhas Rochosas durante os dias de mineração. Mas não foi oficialmente considerada uma cidade até 1880 e foi incorporada em 1902.

O centro de Paonia é ladeado por prédios históricos que hoje abrigam galerias de arte, restaurantes e boutiques. Você também encontrará o Paonia State Park, bem como muitos acampamentos, pescando ao longo do Muddy Creek e no Paonia Reservoir e, na temporada, Paonia fornece acesso ao Kebler Pass, que leva a Crested Butte.

6.Telureto

Telluride, Col.

Se você está procurando por paisagens montanhosas dramáticas – mesmo para os padrões do Colorado – então você vai querer ir até Telluride. Localizada nas montanhas de San Juan, Telluride é o mais próximo que você chegará dos Alpes suíços sem ter que pegar um avião para a Europa.

A antiga cidade mineira foi estabelecida em um cânion de caixa e é cercada por todos os lados por picos que chegam a 14.000 pés. O centro da cidade é pequeno, com apenas 12 quarteirões de comprimento e oito de largura. Foi nomeado Distrito Histórico Nacional em 1964, devido às suas lindas casas vitorianas, fachadas de lojas do Velho Oeste e herança.

Hoje é um dos destinos de viagem mais sofisticados do país, com restaurantes gourmet e hotéis fabulosos, atrações, galerias de arte e parques. É também um dos melhores destinos de esqui do país, graças ao Telluride Ski Resort. A aldeia montanhosa de Telluride fica a 9.500 pés acima do nível do mar e é acessível a partir da cidade histórica por meio de uma gôndola.

Hospedagem: Onde Ficar em Telluride

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7. Legal

Relógio em Frisco

A pequena cidade de Frisco, Colorado, tem um dos melhores imóveis de todo o estado. porque? Porque está a uma curta distância de algumas das principais cidades de esqui do Colorado, tornando-se a base perfeita para explorar muitas outras áreas diferentes.

Frisco, localizado no Condado de Summit, é minúsculo, com apenas 3 quilômetros quadrados, mas fica a menos de meia hora de carro de seis dos resorts de esqui mais famosos do Colorado, incluindo Breckenridge, Copper Mountain e Vail. A cidade também fica às margens do Reservatório Dillon, o que significa que é o principal destino para velejar, nadar e relaxar.

Frisco foi fundada na década de 1870 como uma cidade mineira e permaneceu como um assentamento em expansão até 1918. Você ainda pode ver vestígios de sua história de mineração com as vitrines históricas e a vibração da fronteira ao longo da Main Street. Mas hoje, graças às suas muitas atrações e coisas para fazer, incluindo ótimos restaurantes, boutiques, um centro nórdico de classe mundial e, claro, sua proximidade com outras grandes cidades, Frisco cresceu rapidamente e se tornou uma das melhores pequenas cidades cidades do Colorado.

Hospedagem: Onde Ficar em Frisco

8. Choupos

Aspen

Você não pode mencionar as melhores cidades pequenas do Colorado sem mencionar Aspen. É provavelmente a primeira cidade pequena do Colorado, conhecida por seu esqui de classe mundial, hotéis boutique, restaurantes requintados, aventura ao ar livre e beleza natural superlativa.

A história recente de Aspen, como muitas das pequenas cidades do Colorado, remonta ao final de 1800, quando era uma cidade de mineração de prata em expansão. Claro, a área de Aspen havia sido ocupada pelos índios Ute nativos antes da indústria de mineração de prata, mas a indústria de mineração é o que trouxe colonos e eventualmente turistas.

Hoje, a pequena cidade é conhecida pelas quatro montanhas de esqui que cercam Aspen e a vizinha Snowmass. Ajax é a montanha mais famosa de Aspen, que oferece facilidades de entrada e saída de esqui diretamente do centro da cidade. Você também encontrará Buttermilk Mountain e Aspen Highlands, que têm esqui e esportes de inverno fabulosos.

Mas o verão traz sua própria beleza e aventura para Aspen, com caminhadas em montanhas mundialmente famosas como as Maroon Bells. A cidade também é uma instituição cultural, conhecida por sua música ao vivo, eventos e festivais.

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9. Grande Lago

Grande Lago, Colorado

Com uma população de 282 residentes em tempo integral, Grand Lake é realmente uma das melhores cidades pequenas do Colorado. Carinhosamente conhecido como o "Portal Ocidental" para o Parque Nacional das Montanhas Rochosas, o Grand Lake está repleto de paisagens deslumbrantes e muitas atividades ao ar livre durante todo o ano.

Ao entrar no Grand Lake, você notará imediatamente o motivo de seu nome – um dos maiores lagos naturais do estado, também chamado de Grand Lake. Ao longo do lago há um calçadão histórico com mais de 60 lojas, restaurantes e galerias. Mas ser o "Western Gateway" para um dos melhores parques nacionais dos Estados Unidos significa que Grand Lake também tem muitas aventuras a oferecer.

No verão, os visitantes do Grand Lake desfrutam de caminhadas, mountain bike, passeios de barco e vela, enquanto no inverno, as trilhas são frescas com mantas de neve preparadas e prontas para motos de neve. Outras atividades de inverno são caminhadas na neve e esqui cross-country. E, claro, o parque está sempre lá para oferecer belas vistas da vida selvagem, não importa a época do ano.

10. Parque Estes

Vista aérea de Estes Park

E então você tem Estes Park, que é praticamente um acampamento base para o Parque Nacional das Montanhas Rochosas. A uma rápida viagem de carro de Denver, Estes Park é famoso por sua proximidade com um dos parques nacionais mais amados do Colorado.

Estes Park foi originalmente habitado pela tribo Ute e, eventualmente, Arapaho, Comanche e Shoshone. Os colonos europeus começaram a chegar no final do século 18, mas foi oficialmente estabelecido em 1905, e grande parte do desenvolvimento da cidade se deve ao gênio do carro a vapor. F.O. Stanley. Stanley foi quem construiu o The Stanley Hotel, um marco mundialmente famoso que serviu de inspiração para O Iluminado , de Stephen King.

Hoje Estes Park é uma pequena cidade próspera, repleta de acampamentos, repleta de trilhas para caminhadas e cheia de coisas para fazer e energia no centro da cidade. Você encontrará muitas pequenas boutiques maravilhosas, ótimos restaurantes, galerias de arte e a entrada do Rocky Mountain National Park, tudo a uma curta distância de Denver e Boulder.

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11. Holanda

Holanda, Colorado

A 27 quilômetros de Boulder, na entrada da área selvagem de Indian Peaks, fica a pitoresca cidade montanhosa de Nederland. Nederland foi estabelecida como uma cidade mineira para moer o minério de prata que saiu do que hoje é a cidade fantasma, Caribou. Hoje é uma das melhores cidades pequenas do Colorado.

Os visitantes passam pela Nederland quando dirigem pela linda Peak to Peak Scenic Byway, mas a Nederland vale absolutamente uma parada por conta própria. Primeiro, fornece um ponto de partida para o Eldora Mountain Resort, conhecido por seu esqui e outras atividades de inverno, bem como por suas caminhadas no verão. Nederland também tem pesca, camping, mountain bike e uma tonelada de restaurantes locais.

Passeando pelo centro da cidade, os visitantes de Nederland costumam ouvir música ao vivo saindo dos cafés, bem como muitas antiguidades, joias e roupas de butiques locais. Não se esqueça de parar no Carrossel da Felicidade, que é um carrossel restaurado de 1910 que tem mais de 50 animais esculpidos à mão.

12. Silverton

Silverton

Ao longo da San Juan Skyway, em uma extremidade da histórica Million Dollar Highway, fica a cidade de Silverton. Esta antiga cidade mineira é agora um destino turístico remoto escondido nas profundezas da cordilheira de San Juan. Pode ser uma caminhada para chegar até aqui, mas aqueles que o fazem são recompensados ​​com uma das últimas grandes capitais de aventura sob o radar do Colorado.

Toda a cidade de Silverton é um marco histórico nacional , e será fácil ver por que, uma vez que você se delicie com a arquitetura histórica da fronteira e as ruas históricas cercadas de montanhas. É o paraíso de um aventureiro aqui, de snowmobile e esqui no inverno a caminhadas no interior, rafting, passeios de quadriciclo e passeios panorâmicos ao longo do Alpine Loop.

Silverton está conectada a Ouray ao longo da Million Dollar Highway, e também fica a uma viagem de trem de Durango ao longo da histórica Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad.

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13. Vail

Vail, Colo.

Embora seu nome seja um ícone internacional, a cidade de esqui de Vail é na verdade uma das grandes cidades pequenas do Colorado. Apesar de receber um volume tão alto de turistas durante todo o ano, a população de Vail é na verdade inferior a 5.500 pessoas. Mas aqueles que a chamam de lar são particularmente sortudos, porque é uma das cidades mais bonitas do Colorado.

Ao contrário de outras cidades do Colorado, que eram onze cidades mineiras que agora se tornaram resorts de esqui de luxo, Vail na verdade foi construída para esquiar. Foi incorporado na década de 1960 após a abertura do Vail Ski Resort. O nome Vail vem de Charles Vail, que ajudou a criar a I-70, a rodovia mais famosa do Colorado. Esta também foi a parte do Colorado onde a 10ª Divisão de Montanha do Exército dos EUA treinou antes da Segunda Guerra Mundial. Os soldados que retornaram ajudaram a transformar Vail no que é hoje: uma cidade em estilo alpino bem no coração do Colorado.

Hoje essa energia alpinista permeia, mas com um toque elevado. Vail tem alguns dos hotéis mais luxuosos do estado, além de restaurantes requintados, jardins, trilhas para caminhadas, ciclovias e muito mais. Mas o esqui é certamente o principal motivo para visitar Vail, pois abriga a maior montanha de esqui de todo o estado .

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14. Leadville

Leadville, CO

Você acha que viu a região montanhosa do Colorado, mas, a menos que tenha visto Leadville, ainda não viu nada. Leadville, a mais de 10.000 pés acima do nível do mar, é a cidade mais populosa da América do Norte . Envolta nas Montanhas Rochosas e mergulhada na história da mineração, Leadville é a definição de montanha que vive no Colorado.

A maioria das pessoas vê Leadville por trás das janelas de seus carros enquanto dirigem o Top of the Rockies Scenic and Historic Byway de 82 milhas, que sobe e passa por Independence Pass. Mas Leadville está borbulhando de charme e aventura por conta própria, se você conseguir lidar com a altitude.

Leadville é uma capital de caminhada do Colorado , pois tem uma seção de 500 milhas da Colorado Trail . No inverno, 160 quilômetros de trilhas de inverno ganham vida, perfeitas para esqui cross-country, caminhadas na neve e motos de neve.

Você também encontrará Ski Cooper e Tennessee Pass nas proximidades para esquiar e, claro, Vail e Aspen nunca estão muito longe.

15. Manitou Springs

Manitou Cliff Habitações

De um lado, você tem as humildes formações rochosas vermelhas do Jardim dos Deuses. Do outro está o olhar ameaçador de Pike's Peak. Bem no meio fica Manitou Springs, uma das melhores cidades pequenas do Colorado, nos arredores de Colorado Springs.

Manitou Springs é, em uma palavra, delicioso. Leva os viajantes para fora da "cidade grande" de Colorado Springs e os coloca à porta de algumas das melhores aventuras, bem-estar e restaurantes do Colorado, todos com uma população de pouco mais de 5.000 pessoas.

A atração inicial de Manitou Springs são as mais de 10 fontes minerais que brotam da crosta terrestre, tornando-se um centro natural de cura e bem-estar. A cidade também fica à sombra de uma das montanhas mais famosas do Colorado, permitindo caminhadas, ciclismo e esportes de inverno.

Descendo a estrada fica o Manitou Cliff Dwellings , um aceno para as tribos nativas americanas que originalmente colonizaram a área também. Manitou Springs também fica a uma curta distância de carro do mundialmente famoso Garden of the Gods , um dos parques gratuitos mais famosos do Colorado.

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