12 melhores trilhas para caminhadas perto de Missoula, MT

Escrito por Brad Lane
21 de maio de 2021

Missoula é uma cidade universitária no oeste de Montana que é grande em caminhadas. E das muitas coisas para fazer em Missoula, trekking em uma trilha se qualifica como uma experiência obrigatória. De trilhas desafiadoras ao cume a rotas mais casuais ao longo do Clark Fork River, a caminhada é uma parte definidora do estilo de vida de Missoula.

Várias caminhadas em Missoula são acessíveis a partir da cidade sem dirigir um carro. Rotas como a Trilha "M" no Monte Sentinela ou as Colinas do Norte oferecem diversão fácil depois do trabalho e excelentes lugares para assistir ao pôr do sol. Esses pontos na cidade oferecem quilômetros de recreação sem sair dos limites da cidade.

Mas o que faz de Missoula uma cidade para caminhadas por excelência é a Floresta Nacional de Lolo que cerca os limites da cidade. A floresta administra três Áreas Nacionais de Recreação nos limites da cidade, incluindo a Área Nacional de Recreação Cascavel . Extensas redes de trilhas ligam cada um desses playgrounds ao ar livre, todos a 20 minutos de carro do centro da cidade.

Encontre alguma inspiração para sua próxima aventura de caminhada em Montana com nossa lista das melhores trilhas para caminhada em Missoula.

1. Caminhada do Monte Sentinela "M"

Vista do cume do Monte Sentinel | Direitos autorais da foto: Brad Lane

O Monte Sentinela é talvez o marco mais conhecido de Missoula. Um gigante "M" de concreto adorna este pico de aproximadamente 5.158 pés em sua face oeste, simbolizando a Universidade de Montana em sua base. Mas o grande "M" branco também passou a simbolizar a cidade, e caminhar até essa letra estampada é uma experiência por excelência em Missoula.

A rota para o "M" começa no campus da U of M, perto do Washington-Grizzly Stadium. A rota tem apenas 0,75 milhas de comprimento , mas a curta distância não contribui para uma caminhada fácil. A trilha ziguezagueia pela face exposta, atravessando 11 ziguezagues e ganhando aproximadamente 620 pés. Mesmo para os atletas locais que optam por correr este comprimento, é um desafio para as pernas.

A vista do "M" recompensa bem o esforço. Todo o Vale do Missoula entra em foco, incluindo outros picos proeminentes na área, como Lolo Peak , Mount Jumbo e Ch-Paa-Qn . O pôr do sol deste ponto de vista elevado também tende a deixar uma impressão duradoura.

E a caminhada não precisa parar no "M". Se os músculos rígidos das pernas permitirem, a trilha continua subindo a montanha até chegar ao cume. É mais uma milha e aproximadamente 1.300 pés para chegar ao topo do "M", tornando-se um desafio digno e vistas ainda melhores.

O Monte Sentinel tem várias outras trilhas que valem a pena conferir. Mais ao sul, na face oeste, trilhas como a Mo Z Trail e a Pengelly Ridge Trail oferecem alternativas para chegar ao cume. Da mesma forma, Hellgate Canyon Trail , acessível a partir da Kim Williams Trail no flanco norte, também oferece uma rota desafiadora para o topo.

2. Trilha North Hills/Waterworks

North Hills/Waterworks Trail, vista do Monte Sentinel | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A North Hills Trail, também conhecida como Waterworks, é um excelente local para uma caminhada rápida a qualquer hora do dia. Este terreno elevado tem como pano de fundo o lado norte da cidade e é reconhecível pelo gigantesco sinal de paz feito de rochas na encosta da montanha. Caminhar pelas colinas do norte oferece um desafio mais fácil do que escalar o Monte Sentinel ou o Monte Jumbo, mas ainda oferece uma excelente vista da cidade e do Vale do Missoula ao redor.

Algumas trilhas diferentes dão acesso às Colinas do Norte. Os dois mais populares incluem um na Greenough Drive , perto do Greenough Park. A outra fica ao norte da Interstate-90 e da saída da Orange Street . Subir a encosta é a única maneira de ir de qualquer uma das trilhas, com ambas as rotas conectando-se à Ridge Trail que abrange o topo.

Ridge Trail em North Hills | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Os ganhos de elevação variam dependendo do início da trilha e da direção da viagem. Mas, geralmente, a caminhada é uma excelente introdução às caminhadas na área . É um local particularmente deslumbrante ao pôr do sol, com belas vistas das Montanhas Bitterroot ao sul e das Montanhas Rattlesnake a oeste. Este ponto alto também é um local para observar os aviões que chegam para pousar no Aeroporto Internacional de Missoula.

3. Trilha do Corredor de Cascavel

Trilha Corredor Cascavel | Direitos autorais da foto: Brad Lane

De todas as três Áreas Nacionais de Recreação que fazem fronteira com Missoula, a Cascavel é mais sinônimo da cidade. E é uma visita obrigatória para viagens de fim de semana ou estadias prolongadas. Esta área densamente arborizada fica a menos de 8 km do centro da cidade e possui mais de 70 km de trilhas para caminhadas.

A estrada central para caminhadas de Cascavel é o caminho plano e largo conhecido como Trilha do Corredor de Cascavel (ou Trilha do Corredor Principal ). É uma rota muito popular e quase universalmente acessível para todos os tipos de caminhantes. Também serve como conector comum para várias outras trilhas da região.

A Trilha do Corredor é relativamente plana até cerca de 15 quilômetros, onde o terreno se torna mais montanhoso. A maioria dos visitantes percorre duas ou três milhas na trilha antes de voltar. Várias rotas de trilha única são paralelas à rota mais próxima do riacho, oferecendo trilhas laterais fáceis na maior parte do caminho. Espere ver outras pessoas aproveitando a trilha, incluindo o uso pesado de bicicletas.

Rattlesnake Wilderness, visto de Stuart Peak | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Apenas algumas das caminhadas recomendadas que se estendem da Corridor Trail incluem Spring Gulch e Curry Gulch . Essas duas áreas de caminhadas dão acesso à rota desafiadora até Stuart Peak , uma das montanhas mais altas da região, com 7.791 pés.

A Trilha do Corredor se estende até o Sertão da Cascavel , que faz fronteira com a área de lazer ao norte. Esta área selvagem designada abrange mais de 30.000 acres e acena para maiores aventuras de mochila e passeios desafiadores.

4. Trilha Kim Williams

Kim Williams trilha | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A Kim Williams Trail oferece a fuga mais acessível da cidade. Esta trilha plana e larga segue o Clark Fork River e é a extensão leste da Clark Fork River Trail pavimentada que navega pela cidade. Ambas as trilhas são um produto de uma conversão de trilho para trilho da antiga linha Milwaukee Railroad.

A trilha tem o nome de um notável conservacionista de Missoula e se estende por 2,5 milhas ao longo do rio. O Clark Fork e as encostas do Monte Sentinel intercalam a rota durante todo o caminho. As aves são visitantes frequentes ao longo deste corredor fluvial, oferecendo abundantes oportunidades de observação. E o caminho plano também é popular entre ciclistas de montanha e corredores de trilha.

Área Natural Kim Williams | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Várias caminhadas laterais ao longo do Kim Williams oferecem mais aventura. A via única não sinalizada e não oficial é paralela a grande parte da rota próxima à margem do rio. E a desafiadora Hellgate Canyon Trail , que leva ao cume do Monte Sentinel, também é acessível a menos de 1,6 km do Kim da cidade.

5. Trilha de Recreação Nacional de Sam Braxton, Área de Recreação Nacional de Pattee Canyon

Trilha Nacional de Recreação Sam Braxton | Direitos autorais da foto: Brad Lane

No lado leste de Missoula, Pattee Canyon é outra área de recreação nacional a poucos minutos de carro do centro da cidade. Este playground ao ar livre designado abrange 3.200 acres de larício antigo e paisagem de pinheiros ponderosa. Mais de 27 quilômetros de trilhas serpenteiam por toda a área, incluindo a Sam Braxton National Recreation Trail, de 5,5 quilômetros .

Batizada com o nome de um icônico atleta de aventura de Missoula, a Sam Braxton Trail é um circuito panorâmico com terreno fácil a moderado. É uma caminhada popular para famílias, corredores de trilhas, passeadores de cães e qualquer pessoa que queira fugir para a floresta. O ganho total de elevação ao longo da rota é inferior a 500 pés.

Vários outros caminhos cruzam a Sam Braxton Trail ao longo do caminho. Os caminhantes devem ficar de olho nas chamas cinzas proeminentes das árvores "9.0" para permanecer no caminho certo. Baixar mapas digitais ou trazer mapas em papel também pode ajudar na navegação. E há muito mais para explorar em Pattee Canyon, incluindo Crazy Canyon Trail e Meadow Loop Trail , do outro lado da Pattee Canyon Road.

6. Trilha "L", Monte Jumbo

A Trilha "L" no Monte Jumbo | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Do outro lado do rio Clark Fork do Monte Sentinel , o Monte Jumbo é outra montanha característica da cidade. A grande letra "L" em seu rosto representa Loyola Sacred Heart Catholic High School. Caminhar até esta letra de concreto oferece uma caminhada semelhante e um pouco mais fácil do que a trilha "M" no Monte Sentinel. E como o Sentinel, o Jumbo também possui uma rede de rotas que enlaçam a paisagem elevada.

Para aqueles que procuram verificar o "L" da lista de caminhadas obrigatórias de Missoula, duas trilhas estão próximas uma da outra no lado norte da Interstate-90. As trilhas Cherry Street e Elm Street oferecem rotas para o "L" com rotas de aproximadamente 0,65 milhas e 500 pés de ganho de elevação . Embora mais gerenciável do que a caminhada "M", os caminhos em ziguezague ainda induzem tensão muscular nas pernas.

Trilha "L" até o Backbone Jumbo | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Depois de chegar ao "L", a rota continua subindo a montanha para chegar ao Jumbo Backbone Trail . Os usuários geralmente seguem essa trilha para cima e descem a South Face Trail de volta ao início da trilha para um loop de aproximadamente 2,5 milhas. Alternativamente, o Backbone Trail leva à Zona Norte do Monte Jumbo, onde outros caminhos oferecem percursos auxiliares.

Tanto a Zona Norte quanto a Zona Sul têm fechamentos sazonais para ajudar os rebanhos de alces que habitam a paisagem de montanha mais baixa no inverno. A Zona Sul normalmente está fechada entre 1º de dezembro e 15 de março, enquanto a Zona Norte permanece fechada até 1º de maio. No entanto, o trilho “L” mantém-se aberto durante todo o ano, sendo solicitado aos utentes que se mantenham no percurso.

7. Trilha Nacional de Recreação Blue Mountain

Vista da trilha de recreação nacional da montanha azul | Direitos autorais da foto: Brad Lane

No extremo sul de Missoula, a Blue Mountain National Recreation Area oferece 4.900 acres de terreno de uso múltiplo com mais de 40 milhas de trilhas para caminhadas. Outras atividades populares no Blue Mountain incluem mountain bike, passeios a cavalo e golfe com disco.

Uma das joias da coroa da área de recreação é a Blue Mountain National Recreation Trail (Trilha #3.01). Esta rota de sentido único, com aproximadamente 13 quilômetros, sobe mais de 3.000 pés para chegar ao cume da Blue Mountain. É uma rota sinuosa e subida que contribui para um longo dia como uma viagem de ida e volta. Mas, as vistas florescentes do Vale do Missoula fazem a caminhada valer a pena.

Trilha principal na área de recreação nacional de Blue Mountain | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A trilha nº 3.01 começa em uma das principais áreas de estacionamento da Blue Mountain Road , acessível com menos de 1,6 km de carro da Highway 93. Essa grande área de estacionamento é um ponto de parada para várias outras rotas na extensa rede de trilhas. Outras trilhas, como a Vista Point Loop , de seis quilômetros, oferecem alternativas mais fáceis para uma caminhada de um dia.

Para uma das melhores caminhadas familiares de Missoula, a vizinha Maclay Flat Nature Trail oferece um caminho interpretativo plano ao longo do rio Bitterroot. Esta caminhada para crianças começa em uma área de estacionamento separada, 1,3 milhas abaixo da estrada principal.

8. Trilha Barmeyer

A trilha para o Mirante Cênico Barmeyer | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A Trilha Barmeyer marca o início de uma rede de trilhas planejada no Monte Dean Stone , no lado sul de Missoula. A rota mais comum para chegar ao Barmeyer Scenic Viewpoint começa no Barmeyer Trailhead na Pattee Canyon Road . É uma trilha de aproximadamente 1,5 milhas desta pequena área de estacionamento até o mirante, com 900 pés de ganho de elevação.

A rota oferece uma caminhada na floresta em uma trilha larga para começar e, em seguida, volta por terrenos íngremes com vistas da paisagem florescente na maior parte do caminho. É uma trilha curta até o mirante oficial, que apresenta vistas amplas da cidade e da face sul do Monte Sentinela.

Vista do lado sul do monte sentinela de barmeyer | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A trilha se bifurca na metade da montanha, oferecendo uma opção de loop para uma caminhada total de três milhas. Sentido anti-horário e anti-horário são maneiras agradáveis ​​de viajar. A trilha é um produto dos esforços de conservação do Five Valleys Land Trust local, que tem várias outras trilhas planejadas para a área.

9. Circuito O'Brien Creek

Trilha O'Brien Creek | Direitos autorais da foto: Brad Lane

No lado sul da cidade, perto da Área Nacional de Recreação Blue Mountain, O'Brien Creek oferece uma trilha mais tranquila para explorar perto da cidade. Os usuários chegam ao início da trilha percorrendo aproximadamente seis quilômetros pela O'Brien Creek Road, acessível pela Blue Mountain Road. O estacionamento é limitado no início da trilha, mas encontrar um local geralmente não é um problema para essa caminhada menos popular.

Duas trilhas se estendem do início da trilha, North e South O'Brien Creek Trails , que abrem a opção de um loop de aproximadamente seis milhas. Alternativamente, a O'Brien Creek Road também se estende além do início da trilha como uma estrada de terra que os caminhantes podem seguir por um caminho plano.

Os caminhantes encontram elevação nas trilhas North e South O'Brien Creek, com subidas constantes, mas não incrivelmente íngremes. Devido ao layout das trilhas, vários percursos diferentes são possíveis para personalizar a dificuldade e distância preferida. Ambas as trilhas são populares dentro da comunidade local de trail running.

Assine na Trilha O'Brien Creek | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Nas trilhas Norte e Sul, excelentes vistas do Vale do Missoula se abrem para o leste, incluindo vistas do Monte Sentinela e do Monte Jumbo. Se estiver caminhando pela O'Brien Creek Road, esteja ciente de que a rota passa por pequenas porções de propriedade privada. É essencial permanecer na trilha mantida durante a passagem.

10. Ch-Paa-Qn

Ch-Paa-Qn, visto de Missoula | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Ch-Paa-Qn é a montanha mais alta do Ninemile Ranger District da Lolo National Forest, a oeste de Missoula. Pronunciado "cha-pock-qwin" e formalmente conhecido como Squaw Peak, sua forma de pirâmide proeminente é uma visão comum no horizonte oeste da cidade. E é uma caminhada desafiadora e uma escalada nas rochas para chegar ao cume desta montanha icônica.

Algumas rotas chegam ao topo de Ch-Paa-Qn. A abordagem mais comum é através da Reservation Divide Trail , acessível a partir da Edith Peak Road . É aproximadamente uma hora de carro para chegar ao início da trilha de Missoula, com os últimos 10 milhas navegando pela estrada rochosa e esburacada Edith Peak. A rota para o início da trilha é acessível para veículos com pouca folga, mas espere uma viagem lenta.

Escalando o cume do Ch-Paa-Qn | Direitos autorais da foto: Brad Lane

São pouco mais de cinco quilômetros para chegar à base de Ch-Paa-Qn, onde o resto da rota é uma subida rochosa. A trilha inteira sobe aproximadamente 1.700 pés para uma subida constante, com a subida mais generosa nos últimos 0,3 milhas. Ao longo do início do percurso, a trilha percorre arbustos na altura dos ombros e uma floresta densa.

A vista de 360 ​​graus do cume vale bem a subida das rochas até o topo. Missoula é visível 25 milhas a sudeste. Os visitantes com bons olhos ou binóculos podem distinguir o "M" e o "L" nas montanhas locais. Olhando na outra direção, as Mission Mountains e a Flathead Reservation estão à vista em dias claros.

11. Trilha Recreativa Nacional de Morrell Falls

Morrell Falls

A caminhada cada vez mais popular para Morrell Falls dentro da Lolo National Forest fica a 1,5 horas de carro de Missoula. A rota para chegar ao início da trilha se desvia da rodovia perto do Lago Seeley , que oferece uma paisagem cênica para desfrutar após a caminhada.

Parte da popularidade de Morrell Falls vem de sua abordagem familiar . A trilha se estende por aproximadamente 2,7 milhas com ganho de elevação mínimo. E como um caminho popular, navegar pela rota é muito fácil. O aspecto mais desafiador muitas vezes são as condições escorregadias, especialmente perto da cachoeira.

E é Morrell Falls, em si, que torna a rota uma viagem de um dia comum em Missoula. Esta cachoeira dupla de 90 pés causa bastante impressão durante todo o ano, com a maior corrida ocorrendo nos meses de primavera. Para uma caminhada igualmente notável, ao norte ao longo da Highway 83 de Seeley Lake, Holland Lake e Holland Lake Falls oferecem paisagens semelhantes para desfrutar.

12. Pico Lolo

Ascensão do Pico Lolo | Direitos autorais da foto: Brad Lane

A caminhada desafiadora até o topo do Lolo Peak é uma caminhada por excelência para marcar a lista de desejos de Missoula. É a montanha Bitterroot mais ao norte acima de 9.000 pés e é visível no horizonte sul de Missoula de certas partes da cidade. A neve geralmente cobre o cume ao longo do ano.

O início da trilha para a caminhada ao cume fica na Mormon Peak Road , acessível pela Highway 12, saindo da pequena cidade de Lolo. Fica a aproximadamente duas horas de carro de Missoula. Ao chegar ao início da trilha, são cerca de 6,5 milhas de caminhada até o cume. Os caminhantes devem planejar uma aventura durante todo o dia ao tentar a caminhada.

Caminhada pela área queimada até Lolo Peak | Direitos autorais da foto: Brad Lane

Não é nada além do início da trilha, com os primeiros quatro quilômetros atravessando uma área queimada resultante de um incêndio florestal em 2017. Por causa desse dano, os primeiros quatro quilômetros são fortemente expostos ao sol. A rota cumulativa sobe mais de 3.000 pés, incluindo uma corrida desafiadora até o cume real.

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