12 melhores praias e memoriais da Normandia D-Dia

A invasão aliada da Normandia em 6 de junho de 1944 não é apenas um dos grandes épicos da história militar – e humana. O Dia D também foi o ponto de virada que tirou a Europa das garras de ferro dos nazistas e de todo o fanatismo, genocídio, opressão e desumanidade que eles representavam.

O estabelecimento de uma frente terrestre ocidental foi crucial para os aliados e, em poucas horas, e diante de adversidades esmagadoras, foi realizado pelos esforços massivos e heróicos das forças canadenses, americanas e britânicas, unidas por contingentes menores de poloneses, tropas dinamarquesas e francesas livres.

O fato de que os meses de planejamento estratégico e material e preparação para a codinome " Operação Overlord " foram todos realizados em segredo, ao mesmo tempo em que fingiam uma invasão em outro lugar para desviar as tropas alemãs, não é nada menos que um milagre.

Praia de Omaha

Os locais de desembarque ficam entre a Ponte Pegasus a leste e Sainte-Mère-Église a oeste e são descritos abaixo nessa ordem, de leste a oeste. Hoje, este trecho da costa do Canal da Mancha na Normandia retornou às praias de areia cheias de crianças sorridentes e amantes do sol, mas em todos os lugares que você vai são lembranças daqueles dias terríveis e do terrível número de vidas que eles tiraram. A " Muralha do Atlântico " de Hitler ainda é evidente em armadilhas de tanques e bunkers maciços, alguns se perguntam onde eles se estabeleceram lentamente nas dunas em décadas mais pacíficas desde então, outros transformados em alguns dos muitos museus que contam a história do Dia D.

Em cada um dos locais de desembarque e ao longo da costa há monumentos e memoriais para aqueles que lutaram e morreram, e cada museu ilumina uma parte diferente da história. Estes são mais do que atrações turísticas. São cenas comoventes que levam os visitantes a pensamentos mais profundos sobre a humanidade, seu passado e seu futuro. Eles merecem a atenção de todas as gerações, e os museus refletem isso.

Vários têm exposições bem desenhadas para os jovens, reproduzindo cenas de forma realista e mostrando em vídeos ou modelos ativados como os equipamentos funcionavam. Há coisas para fazer e coisas para ver: os visitantes podem subir a bordo de uma embarcação de desembarque histórica, sentar em um tanque, entrar em uma réplica de planador, explorar bunkers cavernosos escuros e procurar armadilhas de tanques nas dunas. Ou eles podem ficar em silêncio nas praias e memoriais do Dia D da Normandia enquanto tentam retratar essas cenas da história.

Embora seja possível visitar algumas das principais praias de desembarque em uma viagem de um dia saindo de Paris, se você quiser explorar a costa e sua história da Segunda Guerra Mundial com mais profundidade, precisará de mais tempo aqui. Planeje sua viagem aos locais históricos com a ajuda de nossa lista das principais praias e memoriais do Dia D da Normandia.

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1.Centro Memorial de Caen

Centro Memorial de Outono | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

Um bom ponto de partida para visitar as praias da Normandia é o excelente Caen Memorial Center, onde você não apenas terá uma visão geral da batalha da Normandia, mas também a vida pessoal das pessoas que participaram dela e foram afetadas pela ele.

O museu começa suas exposições com a década de 1920 e o início da Segunda Guerra Mundial no rescaldo da Primeira Guerra Mundial, examinando as origens da guerra e o caminho rochoso para a paz, e carrega a história através dos inquietos anos da Guerra Fria, colocando a Guerra Mundial II em seu contexto histórico.

Exposições de guerra mostram militares dos exércitos aliado e alemão, com vislumbres íntimos de suas vidas por meio de cartas e relatos pessoais. Ênfase especial está na Batalha da Normandia. Um excelente filme de 19 minutos documenta esta batalha com imagens históricas originais.

Endereço: Le Mémorial de Caen, Esplanade Général Eisenhower, Caen

Site oficial: http://normandy.memorial-caen.com

2. Ponte de Pégaso

Réplica da Ponte Pegasus original

Às 10 minutos depois da meia-noite de 6 de junho, o primeiro pára-quedista pousou a leste de Ouistreham e às 00h20, seis planadores caíram ao lado do Canal de Caen com 45 homens. Os desembarques subsequentes derrubaram um total de 6.000 homens da 6ª Divisão Aerotransportada britânica com suprimentos e armas.

Sua missão era tomar e manter a ponte sobre o canal para evitar que reforços alemães em terra chegassem à área alvo de assalto e, ao mesmo tempo, manter a ponte aberta e intacta para que as forças aliadas se movessem para o leste.

A ponte atual se parece muito com a original, que você pode ver – e atravessar – no Museu da Ponte Pegasus , no lado Bénouville do canal, onde também há uma réplica em tamanho real de um Horsa Glider e uma grande parte do um dos originais usados ​​no desembarque. O Café Gondrée, a primeira casa na França a ser liberada, no lado Ouistreham do canal, agora é um salão de chá e uma loja.

A uma curta distância de carro a leste da Ponte Pegasus em Merville-Franceville e guardando a costa no flanco leste da invasão do Dia D, a Bateria Merville consistia em vários bunkers que resistiram a repetidos ataques aéreos aliados. A posição foi finalmente tomada pelos pára-quedistas britânicos, mas as estruturas permaneceram intactas. Você pode passear pelos bunkers e mergulhar no ataque em um show de som e luz que inclui detalhes realistas, como fumaça.

Endereço: Avenue du Major Howard, Ranville

Site oficial: www.memorial-pegasus.org

3. Sword Beach e o Museu da Muralha do Atlântico

Praia da Espada e Museu da Muralha do Atlântico | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

A praia de desembarque do Dia D mais oriental fica em Riva-Bella, parte de Ouistreham e a uma curta caminhada do terminal onde as balsas de hoje chegam de Portsmouth, na Inglaterra. Ouistreham tem um pequeno porto de pesca, mas também abriga a entrada do Canal de Caen, a saída do rio Orne e o porto de Caen. A Muralha do Atlântico era especialmente forte aqui, com bunkers armados a cada 100 metros e praias repletas de minas e tanques.

Os britânicos e um contingente de franceses livres desembarcaram às 7h30 do dia 6 de junho e, às 9h30, o Casino, sede da força de comando alemã, havia sido liberado pelos comandos franceses livres. Ainda em operação estava o posto de controle de incêndio alemão, um bunker de concreto de 52 pés de altura que não foi tomado até 9 de junho.

Este bunker é hoje um dos museus mais autênticos de toda a costa, recriando em detalhes exatos a aparência e o trabalho de cada sala em seus seis andares, incluindo o posto de observação com seu poderoso telêmetro e uma vista de 360 ​​graus sobre a Praia da Espada . Usando equipamentos e móveis reais, o bunker detalha a vida cotidiana dos soldados estacionados aqui, enquanto direcionavam o fogo das baterias que cobriam a entrada do Orne e o canal. Exposições adicionais detalham a construção, extensão e camuflagem da Muralha do Atlântico.

Na praia, que hoje é uma animada praia de lazer com passeios de pônei, karts e fileiras de guarda-sóis brilhantes, há monumentos que lembram o Dia D, e perto do Cassino reconstruído, o Museu Comando No 4 conta a história do único francês forças que participaram das operações terrestres nos desembarques do Dia D.

Endereço: Avenue du 6 Juin, Ouistreham

Site oficial: www.musedugrandbunker.com

4. Praia de Juno

Praia do Juno | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

A costa de Courseulles-sur-Mer e suas cidades adjacentes não eram adequadas para um pouso frontal sólido, então os comandos da marinha canadense desembarcaram primeiro para atacar e desativar as posições alemãs. Mais forças canadenses desembarcaram com equipamentos e avançaram para o interior para tomar um importante aeródromo alemão. Tanques Sherman desembarcaram em Courseulles-sur-Mer e às 17h, a cidade foi libertada.

De particular interesse para os visitantes canadenses, o Juno Beach Centre é uma série de exposições, apresentações práticas e filmes voltados para a família, que analisam os preparativos canadenses e as contribuições para o esforço aliado por meio de histórias pessoais e experiências interativas. Este centro oferece uma perspectiva canadense única e inclui uma exposição sobre o Canadá hoje.

De abril a outubro, os guias conduzem passeios pelos restos da Muralha do Atlântico, explorando seus bunkers e os túneis que levam ao posto de comando subterrâneo. Você pode ver bunkers danificados na praia de forma independente.

No extremo oeste da praia, procure a Cruz de Lorraine de braços duplos, marcando o local onde Charles de Gaulle fez um breve retorno à França em 14 de junho de 1944, após seu exílio autoimposto na Inglaterra após a queda da França em 1940. No outro extremo da cidade, um tanque Sherman Bold recuperado em 1970 de mais de uma milha no mar ergue-se como um monumento aos hussardos canadenses.

Endereço: Voie des Francais Libres, Courseulles-sur-Mer

Site oficial: www.junobeach.org

5. Arromanches

Arromanches

A falta de grandes portos ao longo deste trecho da costa da Normandia era tanto uma vantagem quanto uma desvantagem para as forças aliadas. Embora lhes permitisse o elemento surpresa porque os alemães achavam que não tentariam um desembarque maciço aqui, também criava o problema de como levar homens e equipamentos pesados ​​para terra em praias de areia macia e pântanos que eram abertos e fortemente defendidos.

A resposta aliada foi construir um enorme porto artificial. Enormes caixotões de concreto foram rebocados através do canal e afundados no mar para criar um quebra-mar e um porto dentro de sua proteção, onde longas estradas flutuantes foram montadas para descarregar tanques e equipamentos. Os restos deste Mulberry Harbour podem ser vistos hoje em Arromanches, onde as forças britânicas desembarcaram sob fogo brutal.

Apesar das pesadas baixas, por volta das 16h de 6 de junho, os tanques britânicos começaram a desembarcar aqui. Embora um dos dois Mulberry Harbours tenha sido destruído em uma tempestade, no momento em que foi substituído pela liberação do Porto de Cherbourg, mais de 500.000 toneladas de equipamentos e suprimentos entraram nesse porto artificial.

O Museu do Dia D não apenas presta homenagem às forças britânicas e aos outros aliados na Batalha da Normandia, mas também ilustra a operação do Mulberry Harbour através de modelos em escala de trabalho, completos com detalhes animados, como marés subindo e descendo. A oeste de Arromanches, em Longues-sur-Mer, você pode visitar seções da Muralha do Atlântico, incluindo uma bateria com um posto de telemetria alemão e quatro casamatas, cada uma com uma peça de artilharia de 150 mm.

Endereço: Place du 6 Juin, Arromanches

Site oficial: http://www.musee-arromanches.fr

6. Praia de Omaha: Cemitério Americano e Museu Overlord

Cemitério Americano, Praia de Omaha | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

O desembarque em Omaha Beach foi mal desde o início e até o final de 6 de junho, os americanos haviam perdido 3.000 homens, com muitos outros feridos ou desaparecidos. Mas eles haviam garantido um corredor estreito para levar suprimentos e equipamentos para terra.

É justo que este cenário de tantas baixas seja o local do Cemitério Americano, onde 9.386 sepulturas estão marcadas com lápides de mármore branco perfeitamente alinhadas. Você também pode visitar o Memorial, o Jardim dos Desaparecidos e uma plataforma de observação com vista para a Praia de Omaha.

No Museu Overlord, 10.000 artefatos, incluindo veículos, tanques e canhões, são usados ​​para criar réplicas realistas em tamanho real de cenas dos desembarques do Dia D e das operações subsequentes que culminaram na libertação de Paris.

Dando-lhe uma dimensão humana são relatos, histórias, impressões e objetos desses eventos. Efeitos de som e luz aumentam os equipamentos e artefatos autênticos, tornando as cenas reconstruídas ainda mais realistas. O museu é adequado para visitantes mais jovens, com exposições e programas que tornam a história compreensível.

Endereço: Rond-point d'accès du Cimetière Américain, Lotissement Omaha Center, Colleville-sur-Mer

Site oficial: www.overlordmuseum.com

7. Pointe du Hoc

Point du Hoc | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

Embora a magnitude da invasão, a dificuldade do terreno altamente defendido e seu tremendo custo em vidas humanas vão surpreendê-lo repetidamente enquanto você visita essas praias, uma das relíquias mais emocionantes do Dia D está no topo dos penhascos altos de Point du Hoc. Todo o topo da falésia está repleto de crateras de bombas, e enormes baterias estão tortas onde explodiram de suas fundações.

Fique no topo dos penhascos de 100 pés e imagine os Rangers dos EUA que os escalaram depois de pousar na praia estreita abaixo às 6h40 do dia 6 de junho. A cena foi deixada como estava e é um túmulo oficial de guerra para o homens que ainda jazem sob as ruínas.

Este ponto era importante porque era a terra mais alta entre as praias de Omaha e Utah e, ​​portanto, podia disparar sobre ambas. Na verdade, seus canhões de longo alcance foram movidos para outro lugar, mas os aliados não tinham como saber disso.

8. Praia de Utah e o Museu dos Desembarques

Praia de Utah | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

Todas as coisas são relativas, e medidas pelas tremendas baixas em outros lugares, Utah Beach foi quase fácil. Quando a 4ª Infantaria atingiu a praia às 6h30, a maré estava baixa e bombardeiros e artilharia de navios offshore já haviam atingido as defesas costeiras alemãs e desativado grande parte de seu poder de fogo.

Essa redução no fogo inimigo garantiu seu desembarque durante a maré baixa, criando condições que possibilitaram pousar com segurança todos, exceto dois tanques, revelando a localização de "Czech Hedgehogs", "Rommel's Aspargus" e outros obstáculos de pouso, alguns dos quais você pode ainda vejo nas dunas. Às 13h, a 4ª Infantaria americana se juntou às unidades aerotransportadas no interior para proteger a área.

Um antigo bunker da Muralha do Atlântico foi incorporado ao Museu dos Desembarques, onde você pode ver um dos seis bombardeiros B26 Marauder originais restantes e um LVT-2 Water Buffalo, a embarcação de desembarque usada para descarregar suprimentos dos navios de carga. a costa.

As exposições são especialmente bem projetadas para ilustrar não apenas as operações em Utah Beach, mas toda a Operação Overlord, e alguns equipamentos são acompanhados por vídeos demonstrando como eles funcionavam. Entre os vários monumentos aqui está o Milestone 00, marcando o início da Liberty Road e comemorando a rota das forças aliadas das praias da Normandia até Bastogne, na Bélgica.

O vizinho Crisbecq Battery Museum é um museu semi-aberto situado em 21 bunkers alemães que faziam parte da Muralha do Atlântico que guardava a praia de Utah. Eles foram (e são) ligados por uma rede de trincheiras, e alguns dos bunkers contêm dioramas mostrando vida na bateria.

Endereço: Plage de la Madeleine, Sainte Marie du Mont

Site oficial: http://www.utah-beach.com

9. Sainte-Mère-Église e Museu Aerotransportado

Sainte-Mère-Eglise

No interior de Utah Beach, e crucial para o sucesso de toda a operação, pára-quedistas da 82ª e 101ª Divisão Aerotransportada começaram a invasão bem antes do amanhecer e em torno da cidade de Sainte-Mère-Église. Como seus colegas britânicos na borda leste do alvo da invasão, seu trabalho era estabelecer uma linha ocidental para proteger o território libertado de ser retomado pelas forças terrestres alemãs.

A dramática história de sua perigosa missão é bem contada no Museu Aerotransportado, que recria algumas das experiências tanto do ataque de desembarque quanto das pessoas da cidade, já que Sainte-Mère-Église se tornou a primeira cidade da Normandia a ser libertada. Eram 4h30 da manhã quando a bandeira americana foi hasteada sobre Sainte-Mère-Église, 15 minutos antes da captura da bateria de Merville, protegendo ambas as extremidades da zona de pouso.

A igreja da cidade ainda recria a cena que os moradores acordaram, com o pára-quedista John Steele suspenso de seu pára-quedas no telhado da igreja. As medalhas de Steele, memorabilia de vários generais e outros que participaram da operação, e um C-47 Dakota usado nos lançamentos se somam à coleção de artefatos originais usados ​​para mergulhar os visitantes na realidade desse assalto histórico que colocou a Operação Overlord em movimento .

Endereço: 14 rue Eisenhower, Sainte-Mère-Église

Site oficial: www.airborne-museum.org

10. Gold Beach e Memorial da Normandia Britânica

Gold Beach, Normandia

A leste de Arromanches, uma série de praias com o codinome Gold Beach se estende por oito quilômetros em direção a Courseulles-sur-Mer e Juno Beach. Foi uma das praias mais duramente conquistadas, capturada no final da tarde de 6 de junho por unidades da 50ª Divisão de Infantaria britânica. Juntando-se às forças de desembarque canadenses a leste, as forças combinadas conseguiram libertar Bayeux no dia seguinte.

Com vista para Gold Beach, nos arredores da vila de Ver-sur-Mer, o British Normandy Memorial foi dedicado em 6 de junho de 2021. Ele registra os nomes de todos os homens e mulheres sob o comando britânico que perderam a vida na Normandia entre 6 de junho e 31 de agosto de 1944. Dioramas e outras exposições no Musée America Gold Beach em Ver-sur-Mer detalham o desembarque e a luta para controlar as praias.

Endereço: 2 place de l'Amiral Byrd, Ver-sur-Mer, Normandia

11. Falaise e o Memorial aos Civis em Tempo de Guerra

Falaise Memorial aos Civis em Tempo de Guerra | Direitos autorais da foto: Stillman Rogers Photography

Ao sul de Caen e a alguma distância das praias de desembarque, Falaise teve a infelicidade de se encontrar no meio de uma importante manobra aliada para prender as tropas alemãs em retirada nas semanas seguintes ao Dia D. E é o local do mais novo museu da Segunda Guerra Mundial, inaugurado em 2016 para explorar a experiência dos civis durante a ocupação alemã, sob o governo de Vichy, durante os ataques aliados e após a libertação.

O museu moderno usa entrevistas em vídeo com pessoas que viveram esses eventos, juntamente com fotografias e artefatos muitas vezes tocantes mostrando coisas como propaganda para crianças em idade escolar e narrando o destino de combatentes da resistência e famílias judias. Todo o áudio e sinalização também está em espanhol. Um teatro de som recria cenas do bombardeio de Falaise, seu piso de vidro pairando sobre ruínas de guerra descobertas durante a reforma do prédio.

O museu também detalha o significado do " Falaise Pocket", onde as últimas forças alemãs restantes estavam entre as tropas aliadas e Paris. Apesar de seus exércitos estarem quase cercados perto de Falaise e esgotados, Hitler não permitiu que seus comandantes se retirassem pelo estreito corredor que ainda controlavam.

Em vez disso, ordenei que tentassem uma contra-ofensiva. Ele falhou, e sua rota de fuga foi fechada. Dois dias depois, as tropas aliadas libertaram Paris. A Batalha do Bolsão Falaise foi a conclusão final e decisiva da Batalha da Normandia.

O museu fica ao lado do magnífico Castelo de Falaise , local de nascimento de Guilherme, o Conquistador, que vale a pena visitar enquanto estiver em Falaise.

Endereço: 12 Place Guillaume le Conquérant, Falaise

Site oficial: http://www.memorial-falaise.com

12. Museu Memorial da Batalha da Normandia

Tanque no Museu Memorial da Batalha da Normandia

Relatando a Campanha da Normandia desde os preparativos das tropas aliadas até o Dia D em 6 de junho de 1944 e a libertação de Paris em 25 de agosto , a exposição de 2.300 metros quadrados inclui equipamentos militares usados ​​nas praias de desembarque, além de um excelente filme "Normandia 44, uma vitória decisiva no Ocidente." Este filme, combinado com as exposições, coloca o lugar da Normandia na decisão do resultado da guerra na perspectiva de operações em outros lugares, mas trata principalmente do papel central da Normandia.

Enquanto estiver em Bayeux, não deixe de ver sua atração turística mais conhecida, a Tapeçaria de Bayeux inscrita pela UNESCO, uma obra-prima de bordado medieval do século XI que descreve a história da conquista da Inglaterra em 1066 por William, o Conquistador.

Endereço: Boulevard Fabian Ware, Bayeux

Dicas e passeios: como aproveitar ao máximo sua visita às praias e memoriais do Dia D da Normandia

  • Passeios pelas praias do desembarque do Dia D : Na excursão guiada de 12 horas pelas praias do desembarque da Normandia saindo de Paris , você viajará de Paris em um ônibus ou minivan com ar condicionado com um guia bem informado, que fornecerá o histórico histórico ao visitar a Praia de Omaha, o Cemitério Americano de Colleville, Arromanches e Pointe du Hoc.
  • Planejando sua viagem : Os principais locais estão entre a Ponte Pegasus, em Bénouville, a leste, e Sainte-Mère-Église, no extremo oeste, e faz sentido visitá-los em ordem geográfica. A estrada costeira conecta uma série de cidades litorâneas ou, se você estiver apenas visitando os principais pontos turísticos, poderá alcançá-los a partir de uma base em Caen ou Bayeux.
  • Cronometrando sua visita : quanto tempo você deve ficar depende de quanto tempo você planeja passar em vários museus. Enquanto parte do material nos museus se repete, cada um se concentra em um determinado local de pouso, evento, força de invasão ou parte da estratégia. Esteja ciente de que alguns dos museus menores fecham no inverno, geralmente de novembro a abril. A maioria desses pontos turísticos são hoje animadas cidades de praia, com muitas outras coisas para fazer, especialmente no verão.
  • Visitas com crianças e adolescentes : Enquanto os olhos dos jovens podem rapidamente vidrar nos detalhes dos desembarques, algumas das atrações mais visuais darão vida à história. Comece no Caen Memorial Center, onde o filme prepara o cenário para o que eles verão mais tarde. Outros locais com bom apelo visual são a Ponte Pégasus, onde há uma réplica em tamanho real de um planador e o Museu da Muralha do Atlântico, instalado em um verdadeiro bunker de concreto de 15 metros de altura, mostrando o cotidiano e o trabalho dos soldados alemães conforme orientavam o fogo alemão. O Center Juno Beach tem exposições interativas e filmes, e as crianças podem escalar bunkers em ruínas na praia.

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