12 cachoeiras com melhor classificação na Carolina do Norte

Escrito por Lana Law
Atualizado em 26 de julho de 2021

Visitar as impressionantes cachoeiras em Blue Ridge ou Smoky Mountains é uma ótima maneira de passar alguns dias nas montanhas da Carolina do Norte. Dependendo de seus interesses, você pode fazer caminhadas curtas até as quedas, parar em um simples mirante à beira da estrada ou até planejar um mergulho na base de uma cachoeira.

Muitas das cachoeiras na Carolina do Norte estão localizadas nas proximidades de pitorescas cidades montanhosas ou estão a uma curta distância de carro da cidade de Asheville. De Asheville, você pode planejar facilmente um dia inteiro visitando cachoeiras, parando em algumas das cidades para almoçar ou passear.

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Muitas dessas pequenas cidades montanhosas são ótimos destinos de fuga e vale a pena parar para passar uma ou duas noites. Esta área tem alguns dos melhores resorts da Carolina do Norte. Algumas das cidades que você pode querer planejar seu itinerário são Hendersonville, Highlands, Brevard, Bryson City ou Cherokee.

Várias das cachoeiras ficam bem na Blue Ridge Parkway , e outras ficam a uma curta distância de carro nas rodovias laterais, então é fácil combinar os destaques da Parkway com paradas nessas cachoeiras.

1. Cataratas de Água Branca

Cataratas de Água Branca | Direitos autorais da foto: Lana Law

Uma das maiores e mais impressionantes cachoeiras da Carolina do Norte é a Whitewater Falls. Cercada por vegetação exuberante, esta enorme cachoeira cai 811 pés sobre duas bordas. A caminhada de 400 metros do estacionamento até o primeiro mirante é ao longo de um caminho largo e pavimentado, adequado para carrinhos de bebê, cadeiras de rodas e pessoas com problemas de mobilidade. A partir daqui, você pode descer 154 escadas até uma plataforma de observação para ter uma visão um pouco melhor das cataratas.

Whitewater Falls fica na Floresta Nacional de Nantahala e há uma taxa nominal para estacionar e aproveitar a área. Na grande área de estacionamento há abrigos para piquenique, churrasqueiras, muito espaço verde e banheiros com banheiros com descarga.

Localizada perto da cidade de Cashiers , não muito longe da fronteira com a Carolina do Sul, Whitewater Falls é uma ótima viagem de um dia saindo de Asheville . O tempo de viagem é um pouco menos de 1,5 horas, mas você pode adicionar paradas ao longo do caminho ou fazer um passeio panorâmico. Ao longo da rota, você passará pela cidade de Brevard, com algumas cachoeiras incríveis nas proximidades.

2. Cataratas de Linville

Linville Falls | Direitos autorais da foto: Lana Law

Linville Falls tem um cenário incrível e oferece várias maneiras de ver essa bela atração natural. Trilhas curtas levam a vistas espetaculares ou acesso de perto à queda espetacular de 90 pés do rio no Linville Gorge . Paredes de penhascos irregulares com árvores agarradas aos lados adicionam à cena.

A trilha principal, com paradas nos dois primeiros mirantes, é uma caminhada de retorno de 1,6 milhas, incluindo o esporão que leva você ao centro das cataratas. As vistas desta trilha oferecem ótimas oportunidades para fotos.

O primeiro mirante é uma caminhada fácil de 800 metros que leva você a uma saliência rochosa situada entre as quedas superiores menos dramáticas e as impressionantes quedas inferiores. A vista aqui é principalmente para as quedas superiores, mas também para o rio que leva até a borda das quedas mais baixas. Dá uma sensação de escala e uma conexão com as quedas que você não obtém da área de visualização principal.

Para obter a melhor vista de Linville Falls , você precisará continuar nesta trilha por uma curta distância até o mirante Chimney View , uma pequena saliência que se projeta sobre o desfiladeiro. A partir daqui, você obtém a visão clássica de toda a cena, incluindo as quedas superiores e inferiores e a piscina do desfiladeiro abaixo.

Você pode continuar com o Erwins View Overlook , no entanto, o esforço adicional versus a recompensa é relativamente baixo. Se você quiser descer até as piscinas abaixo das cataratas, pegue a trilha Linville Gorge , de 0,75 milhas de extensão .

Todas as trilhas saem do Centro de Visitantes, localizado no quilômetro 316,4 na Blue Ridge Parkway, a leste de Asheville.

3. High Falls e Triple Falls, Dupont State Park

High Falls em Dupont State Park | Direitos autorais da foto: Lana Law

Não muito longe da encantadora cidade de Hendersonville, você encontrará o Dupont State Park e duas belas cachoeiras de fácil acesso através de uma trilha de caminhada. A área foi um dos locais de filmagem do primeiro filme dos Jogos Vorazes . Essa trilha de três quilômetros, chamada High Falls Loop , sai do centro de visitantes. É relativamente fácil, com algumas subidas e descidas longas e constantes, e pode ser visitada em qualquer época do ano.

A primeira cachoeira da trilha é a High Falls . Este é o lugar onde o Little River caiu 150 pés abaixo de uma longa face rochosa. O melhor lugar para uma foto é da trilha em frente à cachoeira ou logo acima no grande abrigo para piquenique. Mais adiante, você chegará a uma trilha de entrada e saída que leva a Triple Falls . Esta série impressionante de cachoeiras é adequadamente impressionante. Dependendo do nível da água, a base de High Falls e Triple Falls pode ser acessada por trilhas de esporão.

4. Cataratas Secas

Cataratas Secas | Direitos autorais da foto: Lana Law

Se você realmente quer chegar perto de uma cachoeira e vivenciá-la de uma forma diferente, Dry Falls é o que você procura. Localizada perto da encantadora cidade de Highlands , Dry Falls é um espetáculo impressionante que permite aos visitantes caminhar por trás da cortina de água que passa pela borda.

Do estacionamento, você desce um pequeno lance de escadas, passa por algumas exposições interessantes, até uma passarela com grade que leva até e atrás das cachoeiras, surgindo do outro lado.

Embora não seja muito alto, a 75 pés, o rio Cullasaja oferece uma exibição impressionante, pois cai de um cume alto. Excelentes vistas podem ser obtidas de muitos locais ao longo desta passarela, mas a maioria das pessoas vem para a experiência de ficar abaixo da borda e observar a água caindo de cima.

A área de estacionamento pode ser encontrada na saída da rodovia 64, a cerca de cinco quilômetros de Highlands. O tempo de viagem de Asheville é de pouco mais de 1,5 horas. Se você estiver interessado em mais do que apenas um dia de viagem de Asheville, você pode querer passar a noite nas Highlands e aproveitar a cidade enquanto estiver aqui.

5. Cataratas de Catawba

Cataratas de Catawba | Direitos autorais da foto: Lana Law

Embora exija uma curta caminhada, esta é uma cachoeira que você pode nadar abaixo ou apenas apreciar da costa. Facilmente acessível pela Interstate 40, Catawba Falls é uma visão impressionante, pois o rio Catawba desce por bordas rochosas caindo mais de 30 metros até grandes piscinas abaixo.

Catawba Falls tem a aparência de dezenas de cachoeiras menores, uma vez que serpenteia em torno de pedregulhos. Você pode chegar bem perto das cataratas e apreciar a névoa flutuando no ar e a água pingando e fluindo sobre moitas de musgo e troncos caídos.

Para chegar à cachoeira, pegue a trilha larga e levemente subida por 1,9 km até a base das quedas, onde você também pode dar um mergulho. Grandes árvores caídas e pedregulhos arredondados são lugares ideais para fazer um piquenique ou simplesmente sair e relaxar. Se você é um caminhante experiente e tem o calçado adequado, uma trilha continua subindo a ladeira íngreme ao lado da cachoeira. Observe que as rochas e raízes podem estar molhadas e escorregadias.

Depois de se fartar, são mais 2 km de volta pela mesma trilha até a grande área de estacionamento. O início da trilha está localizado na saída da Interstate 40 na saída 73. A partir daqui, são três milhas de carro até o final da Catawba River Drive.

6. Cataratas Magras

Skinny Dip Falls | Direitos autorais da foto: Lana Law

Skinny Dip Falls oferece uma fuga legal do calor do verão na Carolina do Norte. Localizadas no alto das Montanhas Blue Ridge, as quedas são alcançadas através de uma trilha bem conservada com uma distância total de ida e volta de 1,6 km.

As quedas se curvam em torno de uma série de saliências e grandes pedras. Piscinas frias e profundas são ideais para relaxar. O cenário é particularmente pacífico e exuberante, e incentiva você a desacelerar e mergulhar nos arredores.

Esteja ciente de que o início da trilha não está marcado e você não encontrará uma placa com o nome das cataratas, mas fica do outro lado da estrada de uma área de estacionamento. Para encontrar o início da trilha, dirija pela Blue Ridge Parkway até o marcador de milha 417, até o estacionamento do mirante Looking Glass Rock. A trilha fica do outro lado da estrada, na extremidade leste do estacionamento, e a placa de sinalização dirá Mountains to Sea Trail. Dirija-se à floresta e permaneça no caminho principal, que passa sob grandes árvores e segue terreno ondulado.

Observe que o estacionamento pode lotar rapidamente nos fins de semana de verão, portanto, chegue cedo se quiser garantir uma vaga.

7. Quedas de Pedras Deslizantes

Deslizando Rock Falls no outono

Conhecido como um ótimo destino de viagem de um dia para a família, Sliding Rock Falls oferece uma inclinação suave onde você pode deslizar 60 pés pelas rochas escorregadias. Água clara e limpa jorra sobre rochas lisas e mergulha em uma piscina profunda no fundo.

É adequado para todas as idades, desde que você possa nadar e esteja confortável em torno da água. No verão, a área é monitorada por salva-vidas e as regras de segurança estão em vigor, proibindo dispositivos flutuantes recreativos (ou seja, câmaras de ar), mas coletes salva-vidas são permitidos.

Vestiários e banheiros são fornecidos, mas não é permitido fazer piqueniques. Você pode assistir à atividade de uma ampla área acima, no lado direito da área de deslizamento.

As pedras podem ser difíceis para o seu maiô e pés, então é uma boa ideia trazer um maiô velho e sapatos de água, se você os tiver. Uma taxa modesta é cobrada por pessoa para entrar na área do Memorial Day ao Dia do Trabalho.

8. Cataratas do Espelho

Cataratas do Espelho

Localizado logo abaixo da estrada de Sliding Rock Falls, e uma parada fácil ao longo do caminho, está o Looking Glass Falls, onde o Looking Glass Creek cai 60 pés de uma borda para uma piscina rasa abaixo. Da área de estacionamento, uma passagem curta e fácil, adequada para cadeiras de rodas e carrinhos de bebê, leva você a um mirante com vista para as cataratas. Uma trilha com escadas leva até a área da piscina.

Este é um local de natação de verão muito popular. Traga seus sapatos de água e nade até onde a água atinge a superfície da piscina.

As Cataratas Looking Glass estão localizadas ao norte da cidade de Brevard , ao longo da Highway 276. Não há cobrança para entrar nesta área.

9. Abaixe as Cataratas nos Campos do Cemitério

Lower Falls, Campos de Cemitério

Localizado no Blue Ridge Parkway no marcador de milha 418.8 é o início da trilha para a caminhada de Graveyard Fields que leva a Lower Falls. A trilha de 0,3 milhas para esta cachoeira é muito bonita, oferecendo vistas amplas dos picos circundantes de 6.000 pés de altura. Se a estação estiver certa, você também pode pegar flores silvestres e rododendros em plena floração ou até mirtilos maduros para a colheita.

As Cataratas Inferiores caem sobre uma série de pequenas saliências em uma piscina. A menos que você planeje dar um mergulho, as vistas são melhores da plataforma de madeira. Depois de um mergulho rápido na água fria ou tirar algumas fotos, você tem a opção de voltar pela mesma trilha até a área de estacionamento ou continuar pela caminhada de 6,5 quilômetros de Graveyard Fields, que passa por outra cachoeira menor.

Esta área é uma parada popular ao longo da Blue Ridge Parkway para caminhadas, e o estacionamento pode ser um problema. É melhor ir no início do dia durante a alta temporada. Banheiros estão disponíveis na área de estacionamento.

10. Cataratas do Arco-Íris

Cataratas do arco-íris

O Horsepasture River desce 150 pés sobre uma borda das Blue Ridge Mountains em um show espetacular de águas bravas e spray. Um local popular para fotógrafos, a luz do sol aqui muitas vezes forma arco-íris da névoa que emana das cataratas. As grandes rochas na base da cachoeira aquecem ao sol de verão e são um local ideal para um banho de sol ou um piquenique.

Chegar a Rainbow Falls requer uma caminhada, mas vale a pena o esforço e é um passeio agradável. A caminhada até a plataforma de observação na base das cataratas é de 2,4 km, descendo gradualmente a maior parte do caminho. A trilha segue o rio, e trilhas laterais frequentes dão acesso à água e outra pequena cachoeira no caminho chamada Hidden Falls. Retorne ao seu carro da mesma maneira. As cataratas ficam perto da pequena cidade de Sapphire em Gorges State Park .

11. Cataratas do Soco

Cataratas do Soco | Direitos autorais da foto: Lana Law

Se você estiver dirigindo entre Cherokee e Maggie Valley, subindo e passando pelo Soco Gap, não deixe de parar e dar uma olhada nas Soco Falls. Esta cachoeira é única, pois dois rios se encontram e caem sobre uma borda em uma bela cachoeira dupla, formando um riacho abaixo.

A Cachoeira do Soco fica bem ao lado da estrada, mas para ter uma visão completa, siga uma trilha bem curta e fácil que desce até uma plataforma de mirante. Para aqueles que são um pouco mais aventureiros, trilhas sem manutenção levam você até a base das quedas e ao longo do riacho. Esta seção é íngreme e escorregadia, mas pessoas prestativas têm cordas amarradas que você pode usar para ajudar na descida e eventual subida.

Essas quedas são facilmente perdidas da rodovia. Se você estiver vindo de Maggie Valley, uma pequena placa azul ao lado da estrada indica que as cataratas estão a um quilômetro e meio à frente. Se você vem de Cherokee, não há sinalização, basta procurar carros estacionados na saída do lado direito, a pouco mais de 15 quilômetros do centro da cidade. A área de estacionamento é muito pequena e em uma curva.

12.Crabtree Falls

Crabtree Falls

A caminhada até Crabtree Falls é quase tão espetacular quanto as próprias cataratas. Na primavera, flores silvestres desabrocham ao longo da trilha. No início do verão, as flores de rododendros estão com força total. A queda traz um caleidoscópio de folhas laranja, amarelas e vermelhas.

A cachoeira cai cerca de 70 pés de uma borda na rocha abaixo. A árvore solitária na base é a Crabtree que dá nome às cataratas. Uma ponte foi cuidadosamente colocada atrás da cachoeira, proporcionando um excelente lugar para tirar algumas fotos. Shutterbugs podem querer atravessar a ponte e subir um pouco a trilha para obter fotos adicionais de volta às cataratas.

A trilha é bastante longa, com aproximadamente três milhas de ida e volta; esteja preparado para uma quantidade razoável de perda e ganho de elevação. Outra opção é fazer a trilha circular, que adiciona mais 800 metros. Não importa qual trilha você faça, conte com a rota ser irregular, molhada e rochosa às vezes, então certifique-se de usar o calçado apropriado.

A trilha Crabtree Falls fica na Blue Ridge Parkway no marcador de milha 339,5.

Viagem de um dia de Asheville a Cachoeiras e Cidades

Planalto

Se você mora em Asheville e deseja fazer um passeio de carro de um dia inteiro, parando em cidades e cachoeiras, o roteiro a seguir é uma boa opção. Você pode até querer pernoitar no final desta rota e transformá-la em um passeio de dois dias.

Rota de condução: Esta unidade é um loop parcial e você terá que fazer alguns retrocessos. De Asheville, siga para sudoeste, passando por Brevard, e comece com sua primeira parada em Whitewater Falls , a cerca de uma hora e vinte minutos de Asheville. Planeje uma pequena parada, com tempo para caminhar e ver as cataratas, depois viaje cerca de 45 minutos até a charmosa cidadezinha de Highlands . Pare aqui para almoçar ou fazer algumas compras. A partir daqui, siga para Dry Falls , a cerca de 10 minutos. Depois de Dry Falls, volte para Brevard e para Asheville.

Rota Alternativa: Se você quiser ver mais cachoeiras, em sua viagem de volta de Highlands, vire para o norte em Brevard, subindo 276, e veja Looking Glass Falls e Sliding Rock Falls . Em seguida, continue para o norte na 276 até chegar ao Blue Ridge Parkway , onde você seguirá para o leste, retornando a Asheville.

Mapas: Às vezes, a recepção nas montanhas pode ser limitada e o aplicativo de mapas do telefone nem sempre funciona. Antes de sair para um passeio, é melhor pegar um mapa da Carolina do Norte ou um mapa turístico da área , muitos dos quais mostram as principais cachoeiras.

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