10 principais atrações dos vulcões do Havaí Parque Nacional

Escrito por Lana Law
Atualizado em 20 de maio de 2021

O Parque Nacional dos Vulcões do Havaí é, sem dúvida, uma das atrações mais importantes da Grande Ilha do Havaí. A cratera Halemaumau no lado sul do Kilauea é o lar da deusa do fogo, Pelé. De acordo com a lenda havaiana, um vulcão entrará em erupção se ela perder a paciência.

O Parque Nacional dos Vulcões fica no lado sudeste da Ilha do Havaí e foi fundado em 1916. Inclui uma grande parte de Mauna Loa, todo o Kilauea, incluindo seus lados leste e sul, bem como a costa de Puna. Ao todo, cobre uma área de 21 milhas quadradas.

Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

A partir de julho de 1986, uma série de erupções expeliu enormes quantidades de lava na superfície. A ilha, como resultado, cresceu e continua a crescer em tamanho.

Kilauea é um dos vulcões mais impressionantes do mundo, e suas atividades podem ser observadas em todo o parque nacional. A parte mais acessível do parque nacional é a região de Kilauea Caldera , sinalizada na estrada 11 ao viajar de Kona ou Hilo.

Mapa do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí (Histórico)

As últimas erupções violentas da cratera Kilauea ocorreram em 1790 e 1924. Desde então, ela não apareceu ativa.

A vizinha cratera Halema'uma'u (cratera Halemaumau) no meio da Caldeira Kilauea, é mais ativa. Em 8 de maio de 2018, o vulcão voltou à vida e a lava começou a fluir abaixo da superfície para emergir perto da costa na área residencial de Leilani Estates. Fluxos maciços de lava destruíram casas e propriedades e estenderam o litoral para o oceano. Perto da própria cratera, terremotos e os danos subsequentes fecharam o parque por um tempo. No entanto, a partir da data de publicação, a maior parte do parque está aberta, com a única exceção do Museu Jagger, que está permanentemente fechado.

As erupções nas encostas e nas densas florestas são descritas apenas como erupções de flanco, que não são tão espetaculares quanto as erupções de cume, pois geralmente trazem apenas lava e não são acompanhadas por rios de fogo.

Os fluxos de lava causaram mudanças permanentes na paisagem ao redor do Kilauea. O magma vermelho brilhante, atingindo temperaturas de cerca de 2.200 graus Fahrenheit/1.200 graus Celsius, força seu caminho quase constantemente através de canais laterais para o exterior, flui para fora de buracos nas laterais do vulcão e vaza de pontos fracos conhecidos como fissuras. Um deles se estende da cratera em direção ao sul até Ka'u, outro leste-nordeste via Puna até o mar.

Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

A lava às vezes flui por pequenos vales, que são preenchidos e podem destruir florestas inteiras. Mas, ao mesmo tempo, um novo piso se forma sobre o qual a vegetação pode crescer, como demonstrado pela Trilha da Destruição no Parque Nacional.

As massas de lava trazem grande destruição. Vez após vez as casas são soterradas e as estradas intransitáveis. Em abril de 1990, todas as casas da vila costeira de Kalapana e a maior parte da mundialmente famosa Kaimu Black Sand Beach foram destruídas. Desde então, a estrada 130 entre Kupaahu e Kalapana também foi parcialmente destruída. Apenas uma das duas igrejas da vila, a Igreja Pintada da Estrela do Mar, pôde ser desmontada com sucesso antes que a lava a alcançasse; mais tarde foi reconstruída sobre palafitas perto do final da estrada.

Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

Apesar de tudo isso, as erupções recentes são consideradas leves em comparação com as anteriores. Foi relatado em 1790 que Keoua, um chefe da ilha havaiana e oponente de Kamehameha I, estava descansando com suas tropas perto de Kilauea quando foram surpreendidos por uma erupção. A maioria do exército morreu, deixando as tropas de Kamehameha com pouca dificuldade em derrotar o restante.

Os métodos atuais de avaliação de fenômenos naturais, como vulcões e terremotos, impediram a perda de vidas por erupções vulcânicas no Havaí nos últimos tempos.

1. Estrada da borda da cratera ao redor da Caldeira Kilauea

Vista da estrada da borda da cratera

A Crater Rim Road, com 18 quilômetros de extensão, que circunda o Kilauea Caldera, é o ponto de partida para visitar as principais atrações do parque. Leva os visitantes a passar por vários dos principais pontos turísticos do parque, incluindo a Cratera Halema'uma'u, a Trilha da Devastação, o Thurston Lava Tube e o Centro de Visitantes Kilauea. Ao longo do caminho existem vários miradouros sobre a paisagem vulcânica.

2. Cratera Halema'uma'u

Cratera Halema'uma'u

A muito ativa cratera Halema'uma'u, um enorme buraco fumegante e perfumado com enxofre que mede 2.625 pés, é, segundo a lenda, habitada por Pelé, a deusa havaiana do fogo. Ele foi preenchido até 1924 com um mar borbulhante de lava, mas isso acabou afundando com um rugido poderoso sob o fundo do vulcão, e a lava fluiu. O buraco se encheu novamente na década de 1960, mas logo afundou novamente e depois foi preenchido com água.

No final de dezembro de 2020, a água do lago da cratera Halemaumau foi vaporizada quando a cratera se encheu de lava quente. O lago de lava permanece até o momento da escrita e estima-se que tenha quase 450 pés de profundidade.

3. Trilha Kilauea Iki

Cratera Kilauea Iki

Para uma experiência surreal, considere fazer a trilha Kilauea Iki. Esta caminhada de ida e volta de 3,3 milhas moderadamente difícil leva você pela borda até o fundo da cratera. É difícil não sentir um pouco de apreensão e nervosismo andando por um lago de lava solidificada que se formou há apenas 62 anos. Enquanto você caminha, o vapor sai das aberturas enquanto a água da chuva ferve na terra abaixo. Reserve um momento para tocar o chão e você provavelmente descobrirá que está quente ao toque.

A trilha é fácil de seguir e termina em uma abertura que permite espiar profundamente a terra. Conte com duas a três horas e não se esqueça de trazer muita água, pois está quente no fundo da cratera.

4. Trilha da Devastação

Trilha da Devastação

Ao longo do trecho sudeste da Crater Rim Road, uma longa estrada de uma milha leva a uma camada de lava recente de 10 pés de espessura conhecida como Devastation Trail. Em ambos os lados da trilha, uma estranha paisagem lunar se revela. Devastation Trail foi formado em 1959 como resultado de uma erupção da pequena cratera Iki.

Na época, restavam apenas árvores nuas de Ohio, mas não demorou muito para que flores e mudas frescas começassem a crescer. Vale a pena caminhar até o final da trilha para apreciar a bela vista da cratera de Iki.

5. Tubo de Lava Thurston (Nāhuku)

Tubo de Lava Thurston

O tubo Thurston Lava Tube foi formado pelo resfriamento de lava em diferentes taxas à medida que uma erupção ocorria. O exterior da lava esfriou rapidamente enquanto o magma interno continuou a derramar através dela, formando assim um túnel oco.

Da seção leste da Crater Rim Road, uma trilha se ramifica para o Thurston Lava Tube, também sinalizado como Nāhuku. Estacione aqui e pegue a trilha curta que passa por uma floresta. Ao longo do caminho, você encontrará enormes samambaias e árvores em um ambiente exuberante que faz você se sentir como se tivesse caído em alguma antiga floresta tropical sul-americana.

Eventualmente você chegará a uma abertura gigante no chão e descerá na terra. Esta aventura subterrânea irá levá-lo através do tubo de lava de 492 pés de comprimento, com uma altura média de 20 pés. O caminho através do tubo é iluminado.

O estacionamento no Thurston Lava Tube é muito limitado, planeje chegar aqui no início ou no final do dia, ou você pode se decepcionar.

6. Centro de Visitantes Kilauea

Centro de Visitantes Kilauea | Parque Nacional dos Vulcões do Havaí / foto modificada

O Kilauea Visitor Center fica à beira da Kilauea Caldera, 550 metros à esquerda do quiosque de entrada para o Parque Nacional dos Vulcões do Havaí. Além de pacotes de informações gerais e mapas, estão disponíveis aqui roteiros sugeridos para caminhadas.

Para aproveitar ao máximo sua visita, confira o filme sobre a história e o desenvolvimento do vulcão e suas erupções mais recentes. O centro também tem as últimas informações sobre o que está aberto e fechado devido à atividade vulcânica sempre em evolução.

7. Centro de Arte do Vulcão

Centro de Arte do Vulcão | Matthew Dillon / foto modificada

Uma visita ao Volcano Art Center, situado perto da entrada do parque nacional, também é recomendada. O centro de arte é conhecido em toda a ilha por ter uma das melhores e mais amplas coleções de arte original. Se você está comprando uma peça de assinatura para uma de suas paredes ou um presente para um amigo, este é o lugar para vir. Várias obras de arte de artesãos locais incluem pinturas, itens de vidro soprado, cerâmica, criações de fibra e fotografia.

O Volcano Art Center ocupa o antigo Volcano Hotel, construído em 1877 e listado no Registro Nacional de Lugares Históricos.

8. Parque de Aves Kipuka Puaulu

Francolin de Erckel no Parque de Aves Kipuka Puaulu

Com cerca de 99 hectares, este parque é um oásis verde cercado por todos os lados por fluxos de lava. É um local ideal para diferentes espécies de plantas e árvores endêmicas, incluindo árvores koa, kolea e mamani. Raros pássaros havaianos também podem ser vistos aqui.

O caminho de ida e volta de 1,9 milhas é principalmente plano e leva através de prados e florestas, oferecendo ampla oportunidade de experimentar o mundo vegetal único do Havaí. Uma brochura detalhando tudo de interesse no parque de aves pode ser obtida na entrada ou baixada com antecedência.

9. Cúpula de Mauna Loa

Cimeira de Mauna Loa

Depois de passar o desvio para o parque de pássaros, a Mauna Loa Road continua por 16 quilômetros até uma plataforma de observação de 6.564 pés de altura completa com um estacionamento. Se o tempo estiver bom, há belas vistas panorâmicas. Um caminho leva à cratera Mokuaweoweo no cume de Mauna Loa, que atinge 13.676 pés. Esta caminhada de 19 milhas, subindo a uma altura de 6.564 pés, requer dois dias para ser concluída e é apenas para caminhantes em forma e bem preparados devido à elevação extrema e condições climáticas variáveis.

10. Estrada da Cadeia de Crateras

Estrada da Cadeia de Crateras

Este passeio panorâmico de 18,8 milhas desce da Crater Rim Drive e termina no mar, onde o fluxo de lava cobriu a estrada. Aqui os visitantes podem estacionar e caminhar pela lava para ver mais de perto o vapor onde a lava mergulha no mar.

Há vários mirantes de crateras, formações de lava interessantes e o Holei Sea Arch para adicionar interesse ao longo do caminho. Enquanto a maioria das pessoas faz o passeio durante o dia, algumas voltam à noite para ver melhor a lava brilhante.

A estrada é uma viagem fascinante através de uma paisagem que é impossivelmente negra. Não há serviços ao longo da estrada, portanto, certifique-se de ter combustível suficiente para a viagem de ida e volta.

Mapa NP dos Vulcões do Havaí (Histórico) Mapa de localização do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí (Histórico)

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